350 alligators pourraient s'échapper dans les rues de Houston

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HOUSTON GATORS
Houston, Texas, United States, North America | Holger Leue via Getty Images
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Les inondations causées par la tempête Harvey dans le Texas font craindre que des alligators en captivité puissent s'évader et se rendre dans des secteurs habités.

Les clôtures de Gator Country, un parc animalier au nord-est de Houston, ont ainsi failli être totalement submergées par les eaux. Ces clôtures sont le seul obstacle qui empêche quelque 350 alligators de se retrouver en liberté.

"L'eau est à moins de 30 centimètres de recouvrir les clôtures. On ne sait pas quoi faire", a déclaré le propriétaire de ce parc, Gary Saurage, à la chaîne de télévision locale KFDM lundi.

Ces alligators, qui sont dans leur habitat naturel, ne sont pas conservés dans des enclos, à l'exception des deux plus gros, "Big Al" et "Big Tex", a-t-il ajouté.

D'autres animaux dangereux de la région, comme des serpents venimeux ou des crocodiles, ont été retirés des endroits où ils étaient exposés et ont été mis dans des enclos.

Les habitants de la région, déjà gravement touchés par la tempête, craignent que ces alligators quittent le parc et se retrouvent en liberté au milieu des rues inondées.

"Si certains s'échappent, cela ne représentera rien par rapport au nombre total d'alligators dans la nature", a tenté de rassurer John Warren, un responsable du Département texan des parcs et de la nature.

"On comprend que cela inquiète les gens", a convenu dans une interview au Houston Chronicle ce scientifique spécialiste des alligators. Il a cependant rassuré la population en expliquant que les reptiles ne s'éloigneraient probablement pas de leur source de nourriture, le parc animalier, situé à 24 kilomètres de la moindre ville.

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