GB: un homme arrêté après avoir attaqué des policiers devant Buckingham Palace

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LONDON
LONDON, ENGLAND - AUGUST 25: Police teams secure the roads behind a cordoned area following an apparent attack on two police officers at Buckingham Palace on August 25, 2017 in London, England. Two officers were slightly injured while arresting the man who was carrying a bladed weapon. (Photo by GOR/Getty Images) | GOR via Getty Images
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Un homme a été arrêté vendredi après avoir attaqué des policiers avec un couteau devant le palais de Buckingham, la résidence de la reine Elizabeth II à Londres, a annoncé la police.

Après avoir initialement indiqué que l'homme avait été arrêté pour coups et blessures, la police a annoncé dans la nuit qu'il était désormais détenu dans le cadre de la législation antiterroriste.

L'homme, qui aurait entre 20 et 30 ans, a arrêté sa voiture près d'une voiture de police devant le palais de Buckingham vers 20h35 locales (19h35 GMT).

"Les policiers ont remarqué un grand couteau dans sa voiture et sont allés l'arrêter", selon le communiqué de la police. "Au cours de l'opération d'interpellation, deux policiers ont été légèrement blessés au bras".

Les deux policiers, initialement soignés sur place, ont dû recevoir des soins dans un hôpital qu'ils ont pu quitter quelques heures plus tard.

"L'action rapide et courageuse des deux agents a permis que le suspect soit interpellé très rapidement", a déclaré un policier, Guy Collins. "Aucun membre du public n'a été impliqué" dans l'incident, a-t-il ajouté.

L'agresseur, lui-même légèrement blessé, a été conduit dans un hôpital londonien pour y recevoir des soins. Il a ensuite été conduit dans un commissariat de police pour y être interrogé.

- Législation antiterroriste -

Après avoir d'abord déclaré qu'il était "trop tôt pour spéculer" sur la nature de l'incident, la police a indiqué dans la nuit que l'individu n'était plus seulement détenu pour coups et blessures mais arrêté dans le cadre du Terrorism Act 2000, la législation antiterroriste britannique.

"Des enquêteurs de la section antiterroriste de la police de Londres enquêtent à présent sur l'incident qui a eu lieu près de Buckingham Palace", a annoncé la police.

L'incident est intervenu dans un contexte où de nombreux attentats jihadistes ont été commis en Europe, dernièrement en Espagne avec les attaques en Catalogne.

A Bruxelles, deux heures avant l'incident de Londres, un homme a attaqué deux soldats avant d'être abattu. Son acte a été qualifié de "terroriste" par le Parquet belge.

La Grande-Bretagne a elle-même été durement frappée par le terrorisme, avec trois attentats revendiqués par le groupe Etat islamique depuis le mois de mars.

A Londres, des assaillants ont utilisé par deux fois un véhicule pour percuter des passants avant des les attaquer avec des couteaux, en mars (5 morts) et en juin (8 morts). En mai, un homme s'est fait exploser avec une bombe artisanale à la sortie d'un concert à Manchester, faisant 22 morts.

- 'Nombreux policiers en armes' -

Après l'incident de vendredi soir à Londres, certains ont affirmé sur les réseaux sociaux que l'assaillant était armé d'un sabre. Des vidéos postées montraient de nombreuses voitures de police devant le palais de Buckingham, alors que les rues voisines étaient barrées.

"Coincé devant le palais de Buckingham par beaucoup de policiers en armes. Trafic bloqué", a écrit sur Twitter un témoin, Amir Jan Malik.

Un autre témoin cité par l'agence Press Association, Kiana Williamson, a indiqué avoir vu "un fourgon, un véhicule de la police et une voiture particulière dirigée vers le véhicule de police".

Les policiers "essayaient de sortir un homme de cette voiture, au milieu de cris. Des renforts de police arrivaient sur place et l'homme résistait", a-t-elle poursuivi.

Finalement, "l'homme a été maîtrisé et paraissait presque inconscient, au bord de la route", a-t-elle encore dit.

Au moment de l'incident la reine Elizabeth ne se trouvait pas à Londres mais dans sa résidence écossaise de Balmoral.

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