Collision au large de Singapour: 10 marins d'un destroyer américain portés disparus

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DESTROYER USS SINGAPUR
The guided-missile destroyer USS John S. McCain (R), with a hole on its portside after a collision with an oil tanker, is escorted by Singapore Navy RSS Intrepid (L) to Changi naval base in Singapore on August 21, 2017. Ten US sailors were missing and five injured after their destroyer collided with a tanker east of Singapore early Monday, the second accident involving an American warship in two months. / AFP PHOTO / Roslan RAHMAN (Photo credit should read ROSLAN RAHMAN/AFP/Getty Images) | ROSLAN RAHMAN via Getty Images
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Dix marins américains sont portés disparus et cinq ont été blessés lorsque leur destroyer est entré en collision lundi avec un pétrolier au large de Singapour, le deuxième accident impliquant un navire de guerre américain en deux mois.

Le destroyer lance-missiles USS John S. McCain a gagné Singapour sous escorte dans l'après-midi. Sa coque présentait une large brèche par laquelle l'eau s'est engouffrée après sa collision avec le navire marchand Alnic MC.

Une importante opération de secours mobilisant des vaisseaux et des avions de trois pays a été lancée pour tenter de retrouver les disparus.

"Des dégâts significatifs à la coque ont provoqué l'inondation des compartiments voisins, y compris des couchages, la salle des machines et la salle de radio", a dit l'US Navy dans un communiqué. Les efforts de l'équipage ont toutefois permis "d'arrêter l'inondation".

Quatre blessés ont été héliportés vers un hôpital de Singapour avec des blessures légères, tandis que le cinquième n'a pas eu besoin d'examens médicaux supplémentaires, a précisé l'US Navy.

La collision avec le pétrolier s'est produite lundi à 05H24 (21H24 GMT dimanche) dans le détroit de Singapour, près du détroit de Malacca, alors que le destroyer faisait route vers le port de la cité-Etat pour une halte de routine.

D'après Ridzwan Rahmat, expert chez Janes by IHS Markit, ce nouvel accident soulève des questions sur une éventuelle surexploitation des ressources de l'US Navy en Asie, sur "un surmenage des équipages, une trop grande accélération des opérations de l'US Navy dans la région" .

"Est-ce qu'ils en font trop dans la région avec la Corée du Nord, le Japon et la mer de Chine méridionale?", dit l'expert, qui se demande également, au vu des premiers éléments, si le bâtiment a respecté les règles régissant le trafic maritime dans le détroit de Singapour.

La navire de guerre américain venait de mener "une opération" de promotion de la "liberté de navigation" en mer de Chine méridionale, à la grande fureur de Pékin, qui revendique la quasi totalité de cette région stratégique.

Pensées et prières

Singapour a dépêché trois remorqueurs et quatre bateaux de garde-côtes, tandis que la Malaisie -- dont l'Etat de Johor (sud) est proche du lieu de la collision -- a déployé huit bateaux et devait également envoyer un avion.

Un hélicoptère et d'autres appareils américains participaient également aux recherches.

"C'est regrettable", a déclaré le président américain, Donald Trump, dans une première réaction devant des journalistes.

"Pensées et prières pour nos marins de l'US Navy à bord du John S. McCain où des efforts de sauvetage sont en cours", a ensuite ajouté M. Trump dans un tweet.

Le destroyer doit son nom au père et au grand-père du sénateur américain John McCain, tous deux amiraux dans la marine américaine.

Le sénateur a déclaré sur Twitter que les marins étaient "dans ses prières" ainsi que dans celles de son épouse.

L'autre bateau impliqué est un pétrolier battant pavillon du Liberia utilisé pour le transport de pétrole et produits chimiques et pesant plus de 30.000 tonnes, selon le site internet spécialisé dans l'industrie Marine Traffic.

Il a subi quelques dégâts mais aucun membre de son équipage n'a été blessé, selon l'autorité maritime de Singapour.

C'est la seconde collision impliquant un navire de guerre américain en peu de temps.

Le 17 juin, sept marins avaient péri dans un accident entre le destroyer USS Fitzgerald et un porte-conteneurs battant pavillon philippin, au large de la ville japonaise de Yokosuka, où transitent de nombreux porte-conteneurs qui se rendent dans les ports de Tokyo et Yokohama.

Le bâtiment militaire avait été fortement endommagé côté tribord. De l'eau avait pénétré dans une salle des machines, la salle de radio et des espaces de couchage, dans lesquels des plongeurs avaient retrouvé les corps des marins, âgés de 19 à 37 ans.

L'équipage du destroyer sera "certainement" tenu responsable de l'accident, avait déclaré il y a un mois un responsable du Pentagone.

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