Mondiaux-2017: Dernière ligne droite pour le Roi Bolt

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LONDON, UNITED KINGDOM - AUGUST 04: Usain Bolt of Jamaica gestures during the 'IAAF Athletics World Championships London 2017' at London Stadium in the Queen Elizabeth Olympic Park in London, United Kingdom on August 4, 2017. (Photo by Mustafa Yalcin/Anadolu Agency/Getty Images) | Anadolu Agency via Getty Images
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Quelle sortie pour Sa Majesté ? La légende du sprint Usain Bolt effectue samedi sa dernière sortie sur 100 m aux Mondiaux-2017 avec la ferme intention de boucler en beauté sa prodigieuse carrière.

Le Jamaïcain de 30 ans sera la principale attraction d'une journée qui restera forcément dans les annales. Quel que soit son résultat, c'est une page de l'histoire de l'athlétisme et du sport qui se tournera à l'issue de la finale dont le départ est prévu à 22h45 (21h45 GMT) (les demi-finales à 20h05, 19h05 GMT).

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Le président de la Fédération internationale Sebastian Coe a bien situé l'enjeu pour l'avenir d'une discipline qui perd bien plus qu'un athlète. "Je n'ai pas le souvenir de quelqu'un qui ait un tel impact depuis Mohammed Ali. Ce qui nous manquera le plus, c'est sa personnalité", a-t-il déclaré jeudi.

Charisme

Le charisme et l'aura du Jamaïcain avaient jusqu'ici constitué la meilleure publicité - et le meilleur bouclier - pour le monde de l'athlétisme sérieusement ébranlé par les scandales de dopage et de corruption depuis 2015. Sa retraite va laisser un immense vide qui sera difficile à combler. Mais avant de tirer sa révérence, Bolt compte bien marquer encore les esprits avec un 12e titre mondial (un record) pour rester fidèle à sa légende.

Invaincu depuis 2008 dans une grande compétition, l'homme le plus rapide de tous les temps (9 sec 58 sur 100 m, 19 sec 19 sur 200 m) ne veut surtout pas voir son prestige écorné par une ultime défaite qui viendrait gâcher un palmarès exceptionnel. Il l'a dit et répété depuis son arrivée dans la capitale britannique: il est "prêt à 100%" pour montrer qu'il reste "imbattable et inarrêtable".

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Plus que jamais, l'octuple champion olympique aimantera tous les regards, mais au fil de ses 13 ans au plus haut niveau, il a appris à dompter la pression et l'attente démesurée qui le précède à chacune de ses apparitions, sachant jouer avec le public et le mettre dans sa poche grâce à son éternel sourire. Cette fois, c'est une soirée pas comme les autres qui l'attend, mais le danger pour Bolt viendra moins d'une quelconque appréhension face à l'enjeu particulier de l'événement que d'adversaires bien décidés à lui gâcher sa fête.

Blake et Gatlin les trublions

Alors que "La Foudre" a redémarré tardivement la machine en 2017, se lançant dans une mini-tournée d'adieux, la concurrence a sérieusement aiguisé ses pointes. Là où Bolt s'est contenté de trois petites sorties avant les Mondiaux avec un seul passage sous les 10 secondes (9 sec 95, le 21 juillet à Monaco), d'autres ont occupé l'espace et débarqué à Londres le couteau entre les dents pour faucher l'icône.

Le Jamaïcain retrouvera sur sa route son dauphin des JO-2016, Justin Gatlin, revenu au premier plan à 35 ans après quatre années de suspension pour dopage. Mais il devra tout autant se méfier de son compatriote Yohan Blake, toujours aux avant-postes, et des deux jeunes bolides Christian Coleman (21 ans), meilleur performeur mondial de 2017 (9 sec 82), et Akani Simbine (23 ans). Des opposants bien décidés à empêcher Bolt de rire aux éclats à l'arrivée et d'effectuer son si célèbre geste de victoire, un bras tendu vers le ciel.

Il ne restera plus ensuite que le relais 4x100 m, dont la finale est prévue le 12 août, pour applaudir et admirer une dernière fois Sa Majesté Bolt avant une retraite dorée.

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