En marge de la prière du vendredi: La vieille ville de Jérusalem interdite aux hommes de moins de 50 ans

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AMMAR AWAD
Ammar Awad / Reuters
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INTERNATIONAL - Les tensions qui montaient ces derniers jours dans la vieille ville de Jérusalem ont poussé les policiers israéliens à prendre une décision radicale: interdire aux hommes de moins de 50 ans d'accéder à la vieille ville vendredi 21 juillet pour la grande prière musulmane.

"L'entrée dans la vieille ville et au Mont du Temple (ndlr: l'esplanade des Mosquées pour les musulmans) sera réservée aux hommes de 50 ans et plus. Les femmes de tout âge seront admises", a dit la police dans un communiqué.

Les tensions sont vives autour de l'esplanade des Mosquées, où les Palestiniens dénoncent depuis dimanche les détecteurs de métaux qui ont été installés aux entrées du site après une attaque meurtrière contre des policiers israéliens, le 14 juillet.

En signe de protestation, ils ont décidé de ne plus aller prier sur l'esplanade des Mosquées. Des centaines de Palestiniens effectuent donc, depuis dimanche, leurs prières dans la vieille ville.

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Des affrontements avec la police israélienne ont eu lieu quasi quotidiennement, comme dans la nuit de jeudi à vendredi. Selon le Croissant-Rouge palestinien, 22 Palestiniens ont été blessés dans des heurts dans la nuit après la prière du soir, près de l'esplanade, dont deux grièvement blessés.

Une porte-parole de la police a indiqué que des Palestiniens avaient jeté des pierres et des bouteilles vers les forces de l'ordre qui les ont ensuite dispersés.

Des mesures de sécurité qui ravivent les craintes des Palestiniens

A l'approche de la grande prière du vendredi, qui rassemble généralement entre 20.000 et 30.000 fidèles, les médias israéliens rapportaient jeudi que le Premier ministre Benjamin Netanyahu allait peut-être faire retirer ces portiques de sécurité pour éviter des émeutes. Mais après consultations avec les forces de sécurité et son cabinet de sécurité, Benjamin Netanyahu a finalement décidé de maintenir les détecteurs de métaux.

Un responsable israélien a indiqué vendredi que le cabinet de sécurité "avait donné à la police l'autorité de prendre toutes les décisions pour permettre un accès libre aux lieux saints tout en maintenant la sécurité et l'ordre public".

Les nouvelles mesures de sécurité ont ravivé les craintes des Palestiniens de voir Israël prendre le contrôle exclusif de l'esplanade des Mosquées, troisième lieu saint de l'islam, où se trouvent le dôme du Rocher et la mosquée al-Aqsa.

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