Un des plus gros icebergs jamais vus s'est détaché de l'Antarctique

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ICEBERG
PORT KIRWAN, NEWFOUNDLAND - APRIL 26: An iceberg floats in the Atlantic Ocean, April 26, 2017 off the coast of Port Kirwan, Newfoundland, Canada. Icebergs break off from Baffin Island and Greenland every spring and drift down the stretch of water along the coast of Newfoundland and Labrador known as Iceberg Alley. According to media reports, the higher number of icebergs this season can be attributed to uncommonly strong counter-clockwise winds that draw the icebergs south and possibly global wa | Drew Angerer via Getty Images
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Un iceberg de mille milliards de tonnes, l'un des plus gros jamais vus, vient de se former après s'être détaché du continent Antarctique, annoncent mercredi des chercheurs de l'Université de Swansea (Royaume-Uni).

"Le vêlage (la séparation) s'est produit entre lundi et mercredi", précisent les scientifiques, qui surveillaient l'évolution de ce bloc de glace de 5.800 km2 (soit 7 fois la taille de la wilaya d'Alger).

Epais de 350 m, l'iceberg, qui sera probablement baptisé "A68", n'aura pas d'impact sur le niveau des océans car il flottait déjà sur l'eau.

Mais il faisait partie d'une gigantesque barrière de glace, nommée "Larsen C", qui, à l'ouest de l'Antarctique, retient des glaciers capables, eux, de faire gagner 10 cm aux mers du monde s'ils finissaient par se trouver à terme exposés à l'océan, selon les chercheurs.

Privée de cet énorme pan de glace, Larsen C est de fait "potentiellement moins stable", soulignent-ils.

Au final, Larsen C pourrait ainsi suivre l'exemple de Larsen B, une autre barrière de glace qui s'était désintégrée de façon spectaculaire en 2002 au terme du même processus, sept ans après le vêlage d'un iceberg.

Larsen C était fissuré depuis des années par une gigantesque crevasse, qui s'est encore allongée de manière spectaculaire ces derniers mois, gagnant jusqu'à 18 km durant le seul mois de décembre. Début juillet, le futur iceberg n'était ainsi plus relié au continent Antarctique que sur cinq kilomètres.

La formation des icebergs est un processus naturel, que le réchauffement de l'air comme des océans contribue cependant à accélérer, soulignent les scientifiques. L'Antarctique est une des régions du monde qui se réchauffent le plus rapidement.

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