Razana, ce prédateur jurassique au corps de crocodile et aux dents de T-Rex

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ROZANA
FABIO MANUCCI
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SCIENCE - Mâchoire de T-Rex et corps de crocodile, ce prédateur préhistorique terrifiait la faune de Madagascar il y a environ 165 millions d'années. Selon la revue PeerJ, cette espèce heureusement éteinte, Razanandrongobe sakalavae, a enfin trouvé sa place au sein de l'arbre de l'évolution.

Les chercheurs n'arrivaient jusqu'à présent pas à déterminer s'il appartenait à la famille des Théropodes comme le T-Rex ou à celle des Crocodilomorphes, lignée dont descendent nos crocodiles modernes. La réponse vient d'être apportée par un groupe de chercheurs: ce prédateur impressionnant appartient à la famille des crocodiles.

Les fossiles découverts sont impressionnants et les chercheurs ont mis près de dix ans à découvrir la réelle position du reptile, surnommé Razana, dans l'histoire de l'évolution. Cristiano Dal Sasso et Simone Maganuco, paléontologues, et Giovanni Pasini, chercheur, ont travaillé de longues années sur des fossiles découverts en 2006.

Capable de nager comme de marcher sur la terre ferme, cette espèce est impressionnante et surplomberait même les T-Rex à la tête de la chaîne alimentaire. Dal Sasso affirme qu'il n'était pas "un coureur très rapide, mais un prédateur d'embuscade et un charognard".

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Le bassin de Mahajanga, où provient Razana, est un secteur prometteur pour la recherche paléontologique et est globalement peu exploré par les chercheurs, à l'image du Canada où avait été découvert un herbivore parfaitement fossilisé par une entreprise minière en mars dernier.

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Ces avancées de la science nous permettent d'en savoir plus sur ces géants du passé qui suscitent l'intérêt des petits comme des plus grands. Jurassic Park n'a qu'à bien se tenir!

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