La cristallerie française de luxe Baccarat passe aux mains d'un fonds d'investissement chinois

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La cristallerie Baccarat passe aux mains d'un fonds d'investissement chinois | Jacky Naegelen / Reuters
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LUXE - Ce communiqué risque de faire du bruit. Ce 2 juin, la cristallerie de luxe Baccarat a annoncé sur son site la signature d'une "promesse irrévocable d'achat" avec le fonds chinois Fortune Fountain Capital pour 185 millions d'euros, selon boursier.com.

Fondée en 1764 sous Louis XV, cette cristallerie s'est imposée comme l'un des leaders mondiaux spécialisés dans les produits en cristal haut de gamme. Elle fabrique surtout des articles de table, des luminaires, des objets de décoration et des bijoux.

Installée à Baccarat, entre Nancy et Strasbourg, l'entreprise emploie environ 500 personnes en tout. Elle a dégagé un bénéfice de 2,2 millions d'euros en 2016 pour un chiffre d'affaires de 148 millions d'euros, après une perte en 2015.

Compte tenu du symbole, l'annonce risque d'être interprété par beaucoup comme la perte d'un joyaux du savoir-faire français au profit de la Chine. C'est oublier un peu vite que la cristallerie appartient à Starwood Capital Group, un fonds américain spécialisé dans l'immobilier, depuis 2005 via le rachat à la famille Taittinger.

Cette société d'investissement possède les deux tiers 66,62% de Baccarat, le reste étant entre les mains d'un autre fonds américain, Catterton Partners.

D'après la cristallerie, cette opération permettrait d'accélérer son développement à l'étranger. "Si cette opération se réalise, elle permettrait à Baccarat d'accélérer ses plans stratégiques à l'international et notamment en Asie et au Moyen-Orient tout en soutenant sa croissance dans les marchés développés. FFC s'est engagée à investir de manière significative dans le cœur de métier de Baccarat (...)", déclare le communiqué.

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