L'armée n'interviendra sur les sites de production que dans des cas "extrêmes" affirme le ministre de la Défense Farhat Horchani

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HORCHANI
ASSOCIATED PRESS
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L'armée tunisienne, à qui le président a demandé de protéger les sites de production susceptibles d'être bloqués par des mouvements sociaux, n'interviendra que dans les cas "extrêmes", a déclaré mercredi le ministre de la Défense Farhat Horchani.

"L'armée n'entre pas en contact avec les citoyens, pas plus qu'avec les protestataires. L'armée ne fait que protéger les installations. Quand l'armée accepte d'appliquer une décision en lien avec la protection d'une installation (...) cette protection est régie par des règles", a déclaré M. Horchani lors d'une audition devant une commission parlementaire, dont des extraits ont été diffusés par la radio Shems FM.

Selon la loi, "l'armée peut utiliser la force mais selon un principe très important et démocratique, celui de la gradation", a-t-il ajouté.

"A savoir qu'il n'est possible d'utiliser la force que dans les cas extrêmes", comme une "situation de danger, de menace sérieuse contre l'installation protégée par l'armée ou le militaire la protégeant, ou même (contre) les citoyens en cas de chaos", a-t-il poursuivi.

La semaine dernière, le président Béji Caïd Essebsi avait annoncé dans un discours officiel que l'armée allait dorénavant protéger les sites de production des mouvements sociaux susceptibles d'empêcher leur exploitation.

"Toute personne voulant manifester peut manifester, dans le cadre de la loi (...). Mais si tu veux manifester et que la première chose que tu fais, c'est stopper la production de la Tunisie (...) où allons-nous?", avait lancé M. Essebsi.

Le gouvernement d'union de Youssef Chahed, à l'image de ses prédécesseurs, est confronté à une grogne sociale croissante, en particulier dans les régions de l'intérieur. Les mouvements prennent régulièrement l'allure de sit-in bloquant routes et accès à certains sites.

C'est notamment le cas à El-Kamour, à une centaine de km de Tataouine (sud), où des habitants ont depuis près d'un mois monté des tentes près d'une installation pétrolière, réclamant une meilleure répartition des richesses et des recrutements prioritaires dans les sociétés du secteur.

Au Parlement, alors que les détracteurs de l'annonce présidentielle ont parlé de "militarisation", M. Horchani a par ailleurs répondu que l'"opinion publique" n'avait "pas à avoir peur de l'armée tunisienne".

"Les crispations des derniers jours en lien avec le rôle de l'armée n'ont aucune justification", a-t-il assuré. "Notre armée est une armée républicaine (...) qui protège les élections, la révolution, la démocratie, les installations souveraines et sensibles".

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