Libye: plus de 350 migrants sur une embarcation interceptée par les gardes-côtes (marine)

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LIBYA MIGRANTS
Illegal immigrants, who were rescued by the Libyan coastguard in the Mediterranean off the Libyan coast, arrive at a naval base in the capital Tripoli on May 10, 2017. / AFP PHOTO / MAHMUD TURKIA (Photo credit should read MAHMUD TURKIA/AFP/Getty Images) | MAHMUD TURKIA via Getty Images
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Plus de 350 migrants entassés sur une seule embarcation ont été interceptés par les garde-côtes libyens mercredi au large de la ville de Sabratha (ouest), alors qu'ils prenaient le large vers les côtes italiennes.

"Une ONG (allemande), Sea Watch, a tenté de perturber l'opération des gardes-côtes (...) dans les eaux libyennes en voulant récupérer les migrants sous prétexte que la Libye n'était pas sûre", a indiqué à l'AFP le porte-parole de la marine libyenne Ayoub Kacem.

Les ONG opérant en Méditerranée, sont depuis quelques semaines sous le feu des critiques en Italie pour leur "complicité" présumée avec les passeurs qui opèrent en Libye.

L'opération de mercredi a eu lieu à 19 milles marins au large de Sabratha, a précisé M. Kacem, faisant également état de tirs de la part de trafiquants sur les gardes-côtes, qui n'ont pas fait de victime.

Les migrants étaient entassés dans un "grand bateau en bois" et "malgré le peu de moyen, nous avons pu les sauver", a indiqué de son côté le colonel Abou Ajela, un officier de la marine libyenne.

Plus d'une dizaine de femmes, dont une enceinte, figurent parmi les rescapés, dont la plupart sont originaire du Maroc et du Bangladesh, selon un photographe de l'AFP.

"Leur embarcation, un bateau en bois d'environ 18 mètres de long, était chargé d'un très grand nombre de migrants, bien plus que sa capacité", a indiqué le Colonel Abou Ajela.

"Il aurait pu se briser en deux à tout moment. (Les migrants) étaient face à un danger réel", a-t-il souligné.

Ces rescapés ont été conduits sur la base navale de Tripoli où une assistance humanitaire leur est fournie par le Croissant Rouge libyen et par des membres de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) avant d'être acheminés vers des centres de rétention dans la capitale.

Selon les organisations internationales, 800.000 à un million de personnes, majoritairement originaires d'Afrique subsaharienne, se trouvent actuellement en Libye dans l'espoir de gagner l'Europe à bord d'embarcations de fortune, dont la plupart prennent la mer dans les environs de Sabratha.

Entre 7.000 et 8.000 migrants originaires de l'Afrique sub-saharienne pour la plupart, sont actuellement détenus dans une vingtaine de centres de rétention en Libye, avait indiqué mardi à l'AFP un responsable de l'organe de lutte contre l'immigration clandestine.

Les passeurs profitent du chaos qui règne en Libye depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011. La plupart des départs ont lieu depuis l'ouest du pays, à destination de l'Italie qui se trouve à 300 kilomètres.

L'année dernière, 181.000 migrants, un record, étaient parvenus en Europe via les côtes italiennes, dont 90% en provenance de Libye.

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