Black Beauty, une météorite retrouvée au Maroc achetée par un musée danois

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Steve Jurvetson
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SCIENCES - Le Musée d'histoire naturelle (NHM) de Copenhague vient d'acquérir une pièce de 44 grammes provenant d’une météorite populairement connue sous le nom de Black Beauty (ndlr, Beauté noire), trouvée dans le désert du sud du Maroc en 2011.

"C'est très excitant. Black Beauty est très rare et spéciale, car elle contient de petits morceaux de la croûte originale de Mars", a déclaré mardi Martin Bizzarro, chef du Centre de la formation des étoiles et des planètes au musée NHM au site d'actualité spécialisé Videnskab.dk.

La météorite NWA 7033/34 fait partie d’environ 130 corps célestes provenant de Mars qui ont été trouvés sur Terre.

"En l'examinant, nous pouvons acquérir de nouvelles connaissances sur la façon dont Mars a été formée et comment elle s'est développée. À 44 grammes, c'est la plus grande partie de Black Beauty qui a été mise de côté pour la recherche, de sorte qu'il sera possible de répondre à une toute nouvelle série de questions et d'analyser des choses qui ne l'ont pas été auparavant", a expliqué l'expert.

10.000 dollars le gramme

Selon M. Bizzarro, le prix d'un gramme de Black Beauty s'élève à environ 10.000 dollars américains. La valeur de la pièce de 44 grammes est donc estimée à plus de trois millions de couronnes, soit plus de 4,4 millions de dirhams. Le chercheur n’a toutefois pas révélé le montant exact de son acquisition par le musée danois.

Il a toutefois indiqué que le centre qu’il dirige a réussi à réduire le prix en offrant des météorites provenant de la collection de NHM, ainsi que l'utilisation de fonds provenant de différentes fondations.

Si Black Beauty a été découverte en 2011, ce n'est qu'en 2013 que son origine martienne a été établie, avec un âge d'environ 4,5 milliards d'années. Il s'agirait du deuxième corps le plus ancien du genre trouvé sur Terre.

Auparavant, les chercheurs américains avaient utilisé de petites parties de cette météorite pour cartographier le climat de la planète rouge. Les chercheurs estiment pouvoir finir leurs tests sur la météorite d'ici 2019, avant de la rendre disponible pour l'exposition au NHM.

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