Londres ne cèdera "jamais" la souveraineté sur Gibraltar sans accord de la population (May)

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GIBRALTAR SPAIN BORDERS
Amazing Vista from the top of the Rock of Gibraltar | jose1983 via Getty Images
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La Première ministre britannique Theresa May a affirmé dimanche que Londres ne céderait "jamais" la souveraineté sur Gibraltar sans l'accord de la population de ce territoire situé au sud de l'Espagne, selon un communiqué de Downing Street.

Lors d'un entretien téléphonique avec le chef du gouvernement de Gibraltar, Fabian Picardo, Mme May a affirmé qu'elle ne conclurait "jamais d'accord qui laisserait passer les habitants de Gibraltar sous une autre souveraineté sans leur volonté librement et démocratiquement exprimée", selon ce communiqué.

"La Première ministre a dit qu'elle restait totalement engagée à travailler avec Gibraltar pour obtenir le meilleur résultat possible sur le Brexit et qu'elle continuerait à les inclure pleinement dans le processus" de négociations, ont ajouté les services de Mme May.

Auparavant son ministre des Affaires étrangères Boris Johnson avait assuré que "Gibraltar n'est pas à vendre", après que l'UE a estimé que l'Espagne devra donner son feu vert pour qu'un accord sur le Brexit puisse s'appliquer à ce territoire britannique.

"Gibraltar n'est pas à vendre. Gibraltar ne peut pas se marchander. Gibraltar ne sera pas soldé", écrit Boris Johnson dans le journal Sunday Telegraph.

Selon un projet d'"orientations de négociation" présenté vendredi par le président du Conseil européen Donald Tusk, "aucun accord entre l'UE et le Royaume-Uni ne pourra s'appliquer au territoire de Gibraltar sans un accord entre le Royaume d'Espagne et le Royaume-Uni", après le Brexit.

Cela signifie que Madrid pourrait potentiellement bloquer l'accès de Gibraltar à tout accord commercial négocié par le Royaume-Uni avec l'UE, se sont alarmés des membres de l'opposition social-démocrate à Gibraltar.

M. Picardo a lui dénoncé "la machination prévisible de l'Espagne" qui "cherche à manipuler le Conseil européen pour poursuivre ses propres intérêts politiques mesquins". Il a qualifié la proposition de l'UE de "discriminatoire" et "inutile".

Dans le Sunday Telegraph, M. Johnson insiste sur le fait que la politique de son gouvernement "reste fixe et ferme. La souveraineté de Gibraltar ne peut pas être changée sans l'assentiment formel du Royaume-Uni et du peuple de Gibraltar".

"Le statut de Gibraltar est inchangé depuis 1713. L'adhésion du Royaume-Uni au marché commun (européen) en 1973, lorsque l'Espagne n'était pas encore membre, n'a fait aucune différence. Cela ne devrait pas non plus entraîner de différence aujourd'hui", ajoute-t-il.

La péninsule de 6,7 kilomètres carrés située à la pointe sud de l'Espagne compte quelque 33.000 habitants. Les secteurs clés de son économie sont les jeux en ligne et une finance offshore qui attire des capitaux de toute l'Europe.

En 2002, les habitants de Gibraltar avaient rejeté par référendum une proposition de partager la souveraineté du Rocher avec l'Espagne.

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