Le pèlerinage juif de la Ghriba aura lieu du 12 au 14 mai prochain, près de 2000 pèlerins attendus

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GHRIBA
Jewish pilgrims light candles in the Ghriba synagogue on the Mediterranean resort island of Djerba on May 18, 2014. Pilgrims arrived at Tunisia's Ghriba synagogue, the oldest in Africa, expressing hope that this year would mark a turning point for the ritual despite a rise in Islamist unrest since the 2011 revolution. AFP PHOTO / FETHI BELAID (Photo credit should read FETHI BELAID/AFP/Getty Images) | FETHI BELAID/AFP/Getty Images
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Le pèlerinage annuel juif de la Ghriba, sur l'île de Djerba dans le sud de la Tunisie, aura lieu les 12 et 14 mai, a indiqué vendredi à l'AFP Perez Trabelsi, l'un des organisateurs.

Organisé chaque année au 33e jour de la Pâque juive, ce pèlerinage est au coeur des traditions des Tunisiens de confession juive, une communauté qui ne compte plus que quelque 1.500 âmes aujourd'hui contre environ 100.000 avant l'indépendance en 1956.

"Le pèlerinage de la Ghriba aura lieu cette année le 12 et le 14 mai", a déclaré à l'AFP M. Trabelsi, le président de la synagogue de la Ghriba, la plus ancienne d'Afrique.

Le rituel qui se déroule en général dans une ambiance de fête commencera vendredi 12 et s'achèvera dimanche 14 avec un repos samedi, jour de shabbat (repos hebdomadaire), a-t-il précisé.

“Presque 2.000 pèlerins se rendront cette année à la Ghriba à Djerba. J’estime que les arrivées de l’étranger doubleront par rapport à 2016” a t-il également indiqué à l'Agence TAP.

Les pèlerins viennent en majorité de Tunisie, mais aussi de pays européens, des Etats-Unis ou encore d'Israël. Leur nombre a toutefois considérablement diminué depuis un attentat suicide au camion piégé contre la synagogue en 2002, qui avait fait 21 morts.

Avant cela, l'affluence pouvait atteindre 8.000 personnes. Depuis, le pèlerinage est placé sous très haute sécurité.

Pendant ce rite ancestral, les pèlerins prient, allument des cierges et déposent des oeufs barrés de voeux dans une cavité au fond de la synagogue.

Ils portent ensuite la "Menara", un objet de culte monté sur un tricycle et décoré de foulards auparavant vendus aux enchères dans une ambiance de kermesse, lors d'une courte procession.

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