Royaume-Uni: 7 arrestations lors d'opérations à Londres et Birmingham

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LONDON
LONDON, ENGLAND - MARCH 23: Police forensic officers work on Westminster Bridge following yesterday's attack, on March 23, 2017 in London, England. Four people have been killed and around 40 people injured following yesterday's attack by the Houses of Parliament in Westminster. (Photo by Carl Court/Getty Images) | Carl Court via Getty Images
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La police britannique a procédé jeudi à sept arrestations liées à l'attentat près du Parlement de Londres qui a fait trois morts selon un bilan revu à la baisse et dans lequel la piste islamiste est privilégiée.

"Nous avons procédé à sept arrestations à six adresses différentes à Birmingham, Londres et ailleurs dans le pays", a indiqué le commandant de l'antiterrorisme à Scotland Yard Mark Rowley lors d'une déclaration.

La police a par ailleurs revu à la baisse le bilan de l'attaque la plus meurtrière ayant frappé le Royaume-Uni depuis douze ans. Il est désormais de trois morts, contre quatre annoncés auparavant: un policier de 48 ans, un homme d'une cinquantaine d'année et une femme d'une quarantaine d'années.

Sept personnes sont toujours hospitalisées dans un état critique, a ajouté le commandant Rowley.

Plusieurs médias britanniques avaient fait état d'une opération d'envergure à Birmingham, au centre du pays, liée à l'auteur présumé de l'attaque.

La BBC a rapporté que la voiture utilisée par l'assaillant pour faucher les piétons sur le pont de Westminster a été louée à Birmingham.

La deuxième ville du Royaume-Uni est un fief des islamistes britanniques. Mohamed Abrini, "l'homme au chapeau" des attentats de Bruxelles l'an dernier et suspect-clé des tueries de Paris en novembre 2015 y avait séjourné l'été précédent ces attaques.

Scotland Yard a annoncé mercredi soir que la piste du "terrorisme islamiste" était privilégiée pour l'attaque à Londres, qui a fait trois morts, outre l'assaillant, et une quarantaine de blessés près du Parlement de Westminster.

Un homme vêtu de noir et portant une barbe a lancé mercredi en début d'après-midi sa voiture contre la foule sur le pont de Westminster, face à Big Ben, tuant deux personnes et en blessant des dizaines d'autres. Il a ensuite poignardé à mort un policier en essayant de pénétrer dans le Parlement avant d'être abattu.

Les députés de retour

L'acte, commis un an jour pour jour après les attentats de Bruxelles qui ont fait 32 morts, n'avait toujours pas été revendiqué jeudi matin.

Il s'agit de l'attaque la plus meurtrière au Royaume-Uni depuis les attentats suicide du 7 juillet 2005, revendiqués par des sympathisants d'Al-Qaïda, qui avaient fait 56 morts dans les transports en commun londoniens.

Alors que le Parlement devait reprendre ses activités jeudi, le périmètre autour du palais de Westminster, coeur politique et touristique de la capitale, était toujours bouclé dans la matinée.

Les portes de la station de métro de Westminster sont restées fermées alors que de nombreux policiers supplémentaires ont été déployés dans Londres.

Le pont de Westminster menant au Parlement était toujours fermé à la circulation pendant que les enquêteurs y poursuivaient leur travail d'enquête.

Deux personnes sont mortes sur Westminster Bridge et plus d'une dizaine ont été soignées sur place. Une femme, qui a sauté dans la Tamise pour échapper au véhicule, a été repêchée grièvement blessée.

L'attaque a entraîné un vent de panique dans le centre de Londres.

Vêtue de noir, Theresa May a dénoncé mercredi soir un attentat "pervers", lors d'une allocution solennelle devant sa résidence de Downing Street. "Les forces du mal ne nous diviseront pas", a-t-elle lancé, après une réunion interministérielle de crise.

"Contre la démocratie"

Mme May a cependant ajouté que le niveau d'alerte terroriste restait fixé à "grave", le quatrième sur une échelle de cinq, comme depuis août 2014.

Les présidents français François Hollande et américain Donald Trump ont appelé Mme May. La chancelière allemande Angela Merkel a exprimé son soutien à ses "amis britanniques".

Le président russe Vladimir Poutine a adressé jeudi ses condoléance au Royaume-Uni. "Il est évident que pour combattre la menace terroriste, tous les membres de la communauté internationale doivent réellement unir leurs efforts", a-t-il déclaré selon un communiqué du Kremlin.

L'attaque est survenue le jour où la Belgique commémorait les attentats jihadistes qui avaient fait 32 morts à Bruxelles il y a exactement un an.

Elle rappelle les attaques de Nice (France, 84 morts) et Berlin (12 morts), également en 2016, commis en lançant un véhicule contre la foule, et s'inscrit dans un contexte de risque élevé d'attentats en Europe, notamment des jihadistes de l'Etat islamique (EI).

Londres avait été épargnée ces dernières années par les attentats de grande ampleur. Scotland Yard avait cependant annoncé début mars que les services de sécurité britanniques avaient déjoué 13 tentatives d'attentats depuis juin 2013.

Les journaux britanniques titraient tous jeudi sur l'attentat, qualifié d'"attaque contre la démocratie" par le tabloïd (gauche) Daily Mirror.

"Les Londoniens ne se laisseront pas intimider par le terrorisme", a lancé mercredi soir le maire de Londres Sadiq Khan.

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