Irak: 350.000 enfants piégés dans la partie ouest de Mossoul

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MOSUL
Displaced Iraqi children sit at the Al-Agha camp where Iraqi families from the nearby villages of Tal Afar, southwest of Mosul, are taking shelter as Iraqi forces continue their military operation to recapture Mosul from Islamic State (IS) jihadists on February 16, 2017. / AFP / AHMAD AL-RUBAYE (Photo credit should read AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images) | AHMAD AL-RUBAYE via Getty Images
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Environ 350.000 enfants sont pris au piège dans la partie ouest de Mossoul, a averti dimanche l'ONG britannique Save the Children en appelant les forces irakiennes et leurs alliés à "tout faire pour les protéger".

"Des couloirs d'évacuation sécurisés pour les civils doivent être établis aussi rapidement que possible", a insisté Maurizio Crivallero, le directeur Irak de l'ONG, alors que les forces irakiennes ont lancé une opération d'envergure dimanche pour reprendre au groupe Etat islamique la partie ouest de la deuxième ville d'Irak.

Environ 350.000 enfants, âgés de moins de 18 ans, "sont pris au piège dans la partie ouest de Mossoul et les conséquences des bombardements (...) dans ces rues étroites et densément peuplées risquent d'être plus meurtrières que tout ce que nous avons connu jusque-là dans ce conflit", a-t-il déclaré dans une communiqué.

Des familles contactées par l'ONG affirment que "fuir n'est pas une option" à cause des menaces d'exécution sommaires proférées par les combattants de l'EI, des tireurs embusqués et des mines antipersonnel.

"Les enfants sont devant un choix macabre dans la partie ouest de Mossoul: ils doivent choisir entre les bombes, les combats et la faim s'ils restent et les exécutions et les tirs de snipers s'ils essaient de fuir", a ajouté M. Crivallero.

"Les forces irakiennes et leurs alliés, dont les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, doivent tout faire pour protéger ces enfants et leurs familles" qui "commencent à manquer de nourriture, d'eau et de médicaments", a-t-il ajouté.

Les forces irakiennes ont exhorté les habitants à se cloîtrer chez eux, lors du lancement dimanche l'offensive pour "libérer" l'ouest de Mossoul, une bataille qui s'annonce difficile pour déloger l'EI de son dernier bastion en Irak.

Cette opération intervient quatre mois après le lancement, le 17 octobre, de la vaste offensive destinée à reconquérir Mossoul, que l'EI avait prise en 2014 en profitant de la débâcle des forces irakiennes.

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