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Une avalanche ensevelit un hôtel en Italie, de nombreux morts

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ITALY
An aerial view shows Hotel Rigopiano in Farindola, central Italy, hit by an avalanche, in this January 19, 2017 handout picture provided by Italy's firefighters. Vigili del Fuoco/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY. TPX IMAGES OF THE DAY | Handout . / Reuters
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ITALIE - De nombreuses personnes ont été tuées dans une avalanche ayant touché leur hôtel dans une station de ski en Italie centrale dans une région proche de celle frappée la veille par des secousses sismiques, ont rapporté ce jeudi 19 janvier les médias italiens citant le chef des secouristes.

"Il y a beaucoup de morts", a indiqué Antonio Crocetta, un des chefs des secouristes envoyés sur place dans la nuit de mercredi à jeudi, cité par ces médias. L'hôtel touché est le Rigopiano situé à Farindola, dans les Abruzzes.

Une trentaine de personnes à l'intérieur

Deux personnes ont pu être retrouvées et secourues, dont une en état d'hypothermie, selon l'agence italienne Agi. Une trentaine de personnes se trouvaient dans l'hôtel, situé près de Farindola, dans les Abruzzes selon le chef de la protection civile, Fabrizio Curcio.

Cette région est distante d'environ une centaine de km de celle d'Amatrice, touchée par une série de secousses sismiques mercredi. Il était encore impossible de savoir si cette avalanche a été déclenchée par l'une de ces secousses, fortement ressenties jusqu'à Rome pourtant distante de près de 180 km d'Amatrice.

Les conditions d'accès à cet hôtel isolé en montagne sont rendues très difficiles par les conditions météo et la neige dont l'épaisseur atteint par endroits près de deux mètres. Les premiers secouristes sont parvenus sur les lieux à ski et le gros des équipes n'était pas encore parvenu à destination, a indiqué Fabrizio Curcio vers 09H00.


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"Nous ne savons pas combien il y a de morts ou de disparus", a indiqué de son côté sur sa page Facebook Antonio Di Marco, président de la province des Abruzzes. "Ce qui est certain, c'est que le bâtiment a été directement frappé par l'avalanche, à tel point qu'il s'est déplacé sur une dizaine de mètres".

La télévision publique italienne a diffusé des images du hall de l'hôtel, dont une partie semble intacte mais l'autre encombrée d'un amas de neige et de roches.

Conditions météo difficiles

La météo italienne prévoit des conditions toujours difficiles pour la journée de jeudi, après plusieurs jours de grand froid et d'importantes chutes de neige.

Fabrizio Curcio a relevé qu'avec la neige et les secousses, les secours devaient faire face de front à deux événements exceptionnels exigeant des réponses opposées: "Pour la météo, on demande aux habitants de rester chez eux, mais à cause du séisme, ils devraient quitter leur logement".

Une série de secousses allant jusqu'à une magnitude 5,7 ont frappé mercredi le centre de l'Italie, réveillant dans une zone touchée actuellement par des chutes de neige historiques le traumatisme des séismes plus puissants d'août et d'octobre.

Une personne a été trouvée morte sous les décombres d'un bâtiment dans la commune de Castel Castagna, dans la province de Teramo, selon la Protection civile, qui a également fait état jeudi matin d'un disparu.

"Cela a été apocalyptique. Nous sommes restés pétrifiés. La première, puis les autres encore plus fortes, nous avions l'impression que tout s'écroulait autour de nous, les gens hurlaient, c'était terrible", a raconté à l'AFP Nello Patrizi, 63 ans, un éleveur venu contrôler ses vaches dans un champ enneigé près de Montereale, épicentre des séismes dans le centre du pays.

Quatre secousses d'une magnitude supérieure à 5 ont été enregistrées en milieu de journée dans cette zone, sans compter plusieurs centaines de répliques. L'armée, déjà mobilisée dans la région pour aider au déneigement, a envoyé des renforts, tandis que 850 pompiers sont mobilisés.

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