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En 2018, Jeanette Epps deviendra la première astronaute noire à rejoindre l'ISS

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Elle deviendra la première astronaute noire à partir en mission dans la Station spatiale internationale (ISS). Mercredi 4 janvier, la NASA a indiqué que Jeanette Epps, 46 ans, physicienne qui a notamment travaillé pour la CIA, rejoindra ses confrères dans l'espace.

Elle montera à bord de l'ISS en qualité d'ingénieure de vol en 2018 aux côtés notamment de son compatriote Andrew Feustel, un astronaute chevronné, a précisé mercredi l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

Au total seize astronautes noirs, dont cinq femmes, ont été recrutés par la Nasa sur un total de 321 astronautes sélectionnés à ce jour. L'un de ces astronautes afro-américains est Charles Bolden, devenu le patron de l'agence, nommé par le président Barack Obama.

Tous ces astronautes noirs ont participé à des missions dans les navettes spatiales, mais Jeanette Epps va devenir la première personne noire à faire partie d'un équipage de l'ISS. Les six membres d'équipage effectuent des missions en orbite de six mois.

Jeanette Epps a été sélectionnée en juillet 2009 avec treize autres candidats pour rejoindre cette classe d'astronautes de la Nasa, la vingtième promotion depuis la création de ce corps d'élite.

Elle a suivi une formation en langue russe de manière à pouvoir travailler avec ses collègues de l'agence spatiale russe qui font toujours partie des équipage de l'ISS. Elle détient un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'Université du Maryland.

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Depuis l'arrêt du programme des navettes spatiales, les Etats-Unis dépendent exclusivement des vaisseaux Soyouz russes pour acheminer leurs astronautes à l'ISS au coût de plus de 70 millions de dollars le siège.

Cette dépendance devrait prendre fin à partir de 2018 avec le début des vols des vaisseaux des sociétés américaine SpaceX et Boeing.

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