Décès du chanteur George Michael à 53 ans

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AFP
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Le chanteur pop britannique George Michael, interprète notamment des tubes "Faith" et "Careless Whisper", est mort à son domicile à l'âge de 53 ans, a annoncé son agent dimanche soir.

"C'est avec grande tristesse que nous confirmons que notre fils, frère et ami George est mort en paix à son domicile à Noël", a indiqué l'agent du chanteur dans un communiqué, sans fournir davantage de détails.

Le chanteur est décédé à son domicile de Goring, à l'ouest de Londres, selon la BBC. Sa mort, jusqu'ici inexpliquée, n'est pas considérée comme suspecte par la police britannique, alertée peu avant 14H00 GMT dimanche.

"Une autopsie va être menée en temps voulu", a précisé la police.

Les hommages au chanteur, provenant d'inconnus et de célébrités, ont commencé à pleuvoir sur les réseaux sociaux après l'annonce de sa mort.

"Je suis profondément choqué. J'ai perdu un ami cher - le plus gentil et généreux, et un brillant artiste. Mes pensées vont à sa famille et à tous ses fans", a réagi le chanteur britannique Elton John sur Instagram.

La rockstar canadienne Bryan Adams a lui commenté sur Twitter: "RIP George Michael. Je ne peux pas y croire. Un chanteur incroyable et un homme adorable, bien trop jeune pour nous quitter".

"Non, pas George Michael lui aussi. Un autre grand musicien nous quitte cette année. 2016 peut aller se faire voir", a tweeté l'ex-footballeur international britannique Gary Lineker.

L'ancien membre du groupe Wham!, de son vrai nom Georgios Kyriacos Panayiotou, avait survécu à une pneumonie fin 2011. Son état avait nécessité des soins intensifs, en raison de la sévérité de l'infection à pneumocoques qu'il avait contractée.

"Cela a été littéralement le pire mois de ma vie, mais j'ai une chance incroyable, vraiment incroyable, d'être ici", avait-il déclaré après son hospitalisation.

- Gloire et déboires -

En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album avec le producteur britannique Naughty Boy. La pop star, fils d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, devait également sortir un documentaire autobiographique en 2017.

La popularité du chanteur avait décliné dans les années 1990, mais il était revenu en 2004 avec l'album "Patience", qui a occupé la première place des ventes au Royaume-Uni.

Le chanteur de "Club Tropicana", "Last Christmas", "Careless Whisper" et "Faith" a connu divers déboires liés à la drogue et à l'alcool dans le passé. Il avait notamment passé quatre semaines en prison en 2010 après avoir embouti, avec sa Range Rover, un magasin du nord de Londres, sous l'influence du cannabis.

Trois ans plus tôt, il avait été retrouvé évanoui dans sa Mercedes et avait admis avoir consommé de la drogue, mais avait échappé à la prison en effectuant 100 heures de travail d'intérêt général. Il avait écopé d'une interdiction de conduire pendant deux ans.

Née le 25 juin 1963 à Londres, le Britannique a débuté sa carrière au début des années 1980 avec le groupe Wham!, au côté de son camarade de lycée Andrew Ridgeley.

George Michael a vendu en tout plus de 100 millions de disques dans le monde, dont 20 millions de son premier album solo "Faith" sorti en 1987, et a occupé plusieurs fois la tête des hit-parades.

Son dernier album solo, Symphonica, sorti en 2014, a été disque d'or au Royaume-Uni.

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