Les Choeurs de l'Armée Rouge, un ensemble emblématique endeuillé par le crash de l'avion russe en Mer Noire

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ARME ROUGE
AFP/GETTY IMAGES
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INTERNATIONAL - Une tragédie de Noël. Ce dimanche 25 décembre au matin, un avion militaire russe transportant 92 personnes à destination de la Syrie s'est abîmé en mer Noire peu après son décollage, a annoncé le ministère de la Défense.

A bord de l'appareil se trouvaient des soldats russes et plus de 60 membres de l'Ensemble Alexandrov, l'un des choeurs de l'Armée Rouge qui se rendait en Syrie pour participer aux fêtes du Nouvel An sur la base aérienne de Hmeimim.

La liste des passagers publiée par le ministère comprend 64 membres de l'Ensemble, huit militaires dont le directeur de l'Ensemble Valéri Khakhilov, huit membres d'équipage, neuf journalistes, deux hauts fonctionnaires civils et la responsable d'une organisation caritative très connue en Russie, Elizavéta Glinka.

Des Choeurs de l'Armée Rouge plus si "rouges"

Nommé d'après le compositeur soviétique Alexander Vasilyevich Alexandrov et fondé en 1929, l'Ensemble Alexandrov est avec l'Ensemble MVD le seul à porter l'appellation officielle de "Choeur de l'Armée Rouge", ces ensembles militaires où l'on retrouve des chanteurs, musiciens et danseurs censés remonter le moral des troupes russes.

En 2013, l'Ensemble Alexandrov avait donné une tournée en Allemagne. Le site pro-Kremlin Sputnik News le décrivait alors comme un "label de la Russie" dans le monde mais aussi "un ensemble vraiment unique avec son répertoire, son chœur masculin, un des meilleurs du monde et sa grande maîtrise de la danse et de la musique instrumentale".

Plus généralement, comme le note Culture Box, les Choeurs de l'Armée rouge n'ont aujourd'hui plus grand chose de "rouge" mais restent très médiatiques, notamment en ajoutant des morceaux modernes lors de leurs tournées internationales. L'Ensemble Alexandrov avait par exemple repris "Skyfall" d'Adele en 2013:

On peut aussi noter des collaborations avec des artistes internationaux, notamment francophones, comme Jean-Jacques Goldman qui a fait participer les Choeurs de l'Armée Rouge à son album "Rouge" et à la tournée qui a suivi. Les Choeurs se sont également produits avec Céline Dion ou même l'humoriste Laurent Gerra.

Neuf journalistes également victimes

Parmi les passagers figuraient également neuf journalistes, a précisé le ministère. Les chaînes publiques de télévision Pervy Kanal, NTV et Zvezda ont indiqué avoir chacune trois de employés à bord de l'avion.

Une enquête criminelle a été ouverte pour déterminer si des manquements aux règles de sécurité aérienne sont à l'origine de l'accident, a indiqué la commission d'enquête russe. Les enquêteurs interrogent actuellement le personnel technique chargé de préparer le décollage de l'appareil, a-t-on précisé de même source.

Plusieurs Tupolev-154 ont eu des accidents par le passé. En avril 2010, un appareil de ce type transportant 96 personnes dont le président Lech Kaczynski et de hauts responsables polonais s'était écrasé en tentant d'atterrir près de Smolensk (ouest de la Russie), et tous ses occupants avaient été tués.

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