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La plus haute vague océanique du monde a été enregistrée entre l'Islande et le Royaume-Uni

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ATLANTIC WAVE
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Imaginez un immeuble de 4 étages. Maintenant, visualisez une vague de cette taille, soit 19 mètres de haut. C'est possible et c'est même un nouveau record pour une vague océanique dans l'Atlantique Nord, annoncé mardi 13 décembre par l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

L'observation a été constatée par une bouée automatique le 4 février 2013 dans l'océan Atlantique, entre l'Islande et le Royaume-Uni, a précisé l'OMM dans un communiqué publié à Genève.

Le précédent record - 18,275 mètres – datait du 8 décembre 2007, toujours dans l'Atlantique Nord.

Certes, d'autres vagues, plus grosses, ont déjà été observées. Comme celle de 33 mètres surfée par Benjamin Sanchis à Nazaré. Mais il ne s'agit pas d'une vague mesurée en plein milieu de l'océan. En s'approchant des rivages, la force d'une vague et sa taille sont accrues.

Première fois de l'histoire

"C'est la première fois de l'histoire qu'une hauteur de vague de 19 mètres est mesurée; ce record est remarquable", a déclaré le sous-secrétaire général de l'OMM, Zhang Wenjian.

"Cela montre à quel point les observations et les prévisions météorologiques et océaniques contribuent à assurer la sécurité de l'industrie maritime, ainsi que des équipages et des passagers sur les grandes routes maritimes", a-t-il ajouté.

Les vagues les plus hautes surviennent plus souvent dans l'Atlantique Nord que dans l'océan Austral. La circulation des vents et la pression atmosphérique dans l'Atlantique Nord en hiver favorisent la formation de violentes tempêtes extratropicales (...) et la zone la plus propice à la formation de vagues record s'étend des Grands Bancs, plateaux sous-marins situés au large de Terre-Neuve, à la côte ouest du Royaume-Uni, en passant par le sud de l'Islande, a précisé l'OMM.

Vents de plus de 80km/h

Le jour du record, un très puissant front froid, accompagné de vents atteignant 43,8 nœuds (81,1 km/h) venait de balayer la zone.

L'OMM utilise un vaste réseau d'observation autour du monde grâce à des bouées ancrées et des bouées dérivantes.

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