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Pourquoi les funérailles de Fidel Castro auront lieu à Santiago de Cuba et pas à La Havane

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Où reposera Fidel Castro? L'emblématique dirigeant cubain, décédé ce samedi 26 novembre sera, selon ses dernières volontés, incinéré dans les heures qui suivront sa mort. Ses cendres seront, elles, conservées dans le cimetière Santa Ifigenia, à Santiago de Cuba, selon de nombreux journaux cubains. Les funérailles auront lieu dans cette ville, le 4 décembre, et non pas à La Havane, la capitale cubaine.

Ces dernières années, alors que les rumeurs sur sa mort se sont multipliées, les informations sur la dernière demeure de Fidel Castro ont souvent été évoquées au conditionnel. Mais c'est finalement le cimetière de Santiago de Cuba qui a été choisi, comme semblaient l'indiquer de nombreux travaux lancés par les autorités ces dernières années.

Dès 2012, en effet, un site cubain faisait état de "niches de marbre rose" à proximité du mausolée de José Marti, fondateur du Parti révolutionnaire cubain. En janvier 2015, des journalistes du Nuevo Herald sur place évoquaient de leur côté une "zone de terrain adjacent au mausolée" et gardée par des officiers. Toutefois, ces informations n'ont jamais été confirmées par les autorités.

Le choix de Santiago de Cuba, et plus précisément du cimetière Santa Ifeginia ne doivent rien au hasard. Qualifiée de "berceau de la révolution" par Fidel Castro lui-même, la ville de Santiago de Cuba a été le théâtre du premier assaut lancé par Castro contre le dirigeant Batista, le 26 juillet 1953. Elle est aussi la ville où son père, propriétaire terrien, a fait fortune.

Le cimetière, classé site national en 1979, abrite quant à lui plusieurs grands noms de l'histoire de l'indépendance cubaine, comme Carlos Manuel de Céspedes, figure de la "Guerre de Dix ans" (la première tentative cubaine pour s'affranchir de la domination espagnole), ou encore José Marti, qui a repris le flambeau quelques années plus tard et est présenté encore aujourd'hui comme le héros national.

Ecrivain et homme politique cubain, José Marti fut en effet dès 1869 un fervent partisan de l'indépendance de l'île, alors sous le joug espagnol. Déporté en Espagne puis exilé dans plusieurs pays -et notamment aux Etats-Unis- il fonda le parti révolutionnaire cubain en 1862. En 1895, il mena la deuxième guerre d'indépendance contre l'Espagne, dans laquelle il perdit la vie. Pour autant, son nom resta à jamais gravé dans l'histoire cubaine comme celui d'un héros national, symbole de la lutte pour l'indépendance.

En faisant conserver ses cendres dans ce lieu emblématique de l'indépendance cubaine, Fidel Castro laisse donc un message clair: à l'image du "héros national" Marti, il s'est également battu pour l'indépendance de son pays, et se hisse donc tout naturellement au même niveau. Mais rien ne garantit que les Cubains garderont de l'homme au treillis kaki une image aussi unanimement positive.

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