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Pétition contre le financement public des travaux de Buckingham

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BUCKINGHAM PALACE
Tourists take pictures outside Buckingham Palace in central London in November 18, 2016.Officials have said that the palace is to undergo a major ten year refurbishment, costing more than £360 million. / AFP / Daniel LEAL-OLIVAS (Photo credit should read DANIEL LEAL-OLIVAS/AFP/Getty Images) | DANIEL LEAL-OLIVAS via Getty Images
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Plus de 130'000 personnes avaient signé mardi matin une pétition en ligne. Elle demande à la famille royale britannique de prendre à sa charge les 431 millions d'euros de travaux prévus au palais de Buckingham, résidence officielle de la reine Elizabeth II.

"Il y a une crise générale du logement, une crise du NHS (le système de santé public britannique, ndlr), la politique d'austérité impose des coupes dans nombre de services importants. Et la famille royale voudrait que nous trouvions l'argent pour rénover Buckingham Palace", a dénoncé l'auteur de la pétition, le rédacteur publicitaire Mark Johnson.

Des responsables du parti d'opposition travailliste ont également appelé à ce que la famille royale mette la main à la poche pour financer ces travaux, qui vont consister à changer les vieilles tuyauteries et chaudières ainsi que les câblages électriques, vieux de plus de 60 ans, avait expliqué le palais vendredi.

Le gouvernement a donné son aval pour un financement par les contribuables au travers de la hausse de la dotation annuelle accordée à la famille royale. Mais ces travaux doivent encore être approuvés par le Parlement.

Dix ans de travaux

Après l'incendie qui avait ravagé une grande partie de sa résidence de Windsor en 1992, la reine Elizabeth II avait dû payer 70% des 36,5 millions de livres de la facture de réparations face à l'opposition de l'opinion publique à mettre la main à la poche. Pour financer ce montant, elle avait accepté d'ouvrir le palais de Buckingham aux touristes chaque été à partir de 1993.

En cas d'approbation par le Parlement, le lifting de Buckingham Palace doit démarrer en avril 2017 et durer au moins dix ans, un échelonnement prévu pour permettre à Elizabeth II et son époux le Prince Philip de continuer à y séjourner.

Les derniers travaux d'envergure qui y ont été entrepris remontent à l'immédiate après-guerre, pour réparer les dégâts des bombardements allemands.

Les dépenses de la famille royale sont financées en partie par les contribuables britanniques, qui ont versé à ce titre 37,9 millions de livres (plus de 44 millions d'euros) pour l'exercice fiscal 2014-15.

Selon le magazine économique américain Forbes, la reine Elizabeth II est à la tête d'une fortune personnelle estimée à environ 530 millions de dollars (536 millions de francs suisses).

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