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Donald Trump verse 25 millions de dollars pour échapper à un procès sur son "Université"

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DONALD TRUMP
DON EMMERT via Getty Images
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ÉTATS-UNIS - Alors qu'il continue de nommer son gouvernement, Donald Trump solde ses affaires judiciaires. Le président élu va verser 25 millions de dollars pour échapper à un procès pour fraude lié à sa défunte "Université Trump", une volte-face du milliardaire qui avait promis de refuser tout compromis dans ce dossier.

"Ce compromis à 25 millions de dollars scelle un revirement spectaculaire de Donald Trump et une victoire pour les plus de 6000 victimes de son université frauduleuse", a salué vendredi 18 novembre le procureur de New York Eric Schneiderman, qui a engagé des poursuites en 2013 parallèlement à des plaintes en action collectives déposées en Californie en 2010.

Outre les indemnités versées à ses anciens "étudiants", Donald Trump devra s'acquitter d'une amende d'un million de dollars pour violation de la législation sur l'éducation.

Le futur président américain met ainsi fin à un litige qui risquait d'empoisonner sa transition vers la Maison Blanche. Un procès avait été fixé au 28 novembre en Californie pour cette affaire remontant à l'époque où il n'était qu'un magnat de l'immobilier et une star de télé-réalité.

"Même si nous n'avons aucun doute sur le fait que l'Université Trump aurait eu gain de cause au procès, le règlement de ces litiges permet au président élu de se dévouer entièrement aux importants problèmes de notre grande nation", a assuré la Trump Organization dans un communiqué.

Les clefs pour faire fortune dans l'immobilier

Jason Forge, l'un des avocats des plaignants, s'est dit "extrêmement satisfait. Cet homme se bat pour ses convictions (...) donc cet accord signifie qu'il estime que les étudiants méritaient une vraie compensation".

C'est en 2004 que l'Université Trump avait vu le jour, promettant de révéler les secrets pour faire fortune dans l'immobilier, moyennant finances. Six ans plus tard, cette structure à but lucratif qui ne délivrait pas de diplômes fermait ses portes sur fond de polémiques: plusieurs étudiants s'estimaient floués, assuraient n'avoir eu droit qu'à des séminaires onéreux et de piètre qualité et saisissaient la justice.

"Dès le premier séminaire, je me suis rendu compte que c'était bidon, parce qu'ils essayaient de me vendre un autre programme pour 9000 dollars", confiait récemment l'un des plaignants, Robert Guillo. "C'était une escroquerie!".

"Une escroquerie"

Selon des dépositions transmises à la justice, d'anciens employés avaient reconnu que l'Université Trump était un "mensonge total" et que les formations étaient dispensées par des gens "non qualifiés qui se faisaient passer pour 'des bras droits' de Donald Trump".

Ce dernier a toujours rejeté catégoriquement ces accusations en mettant en avant de nombreux témoignages d'anciens étudiants satisfaits de leur formation. L'affaire prend cependant une toute autre ampleur pendant la course à la Maison Blanche. Pendant les primaires républicaines, les adversaires de Donald Trump s'en saisissent pour mettre en cause la probité du magnat de l'immobilier.

"Il essaye de faire au peuple américain ce qu'il a fait aux gens qui se sont inscrits à ces cours", avait ainsi affirmé un de ses rivaux, le sénateur Marco Rubio. Son adversaire démocrate Hillary Clinton avait quant à elle assuré que l'affaire démontrait que le candidat républicain était "une escroquerie". Des attaques qui se sont révélées vaines.

L'Université Trump avait également failli coûter cher au candidat Trump lorsqu'il avait mis en cause l'impartialité du juge fédéral en charge de l'affaire, Gonzalo Curiel, en raison de ses "origines mexicaines".

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