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Combien de CO2 dans vos assiettes?

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Combien de CO2 dans vos assiettes? | Anne Stephneson / EyeEm
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ALIMENTATION - La COP22, qui a commencé lundi 7 novembre, vient nous rappeler que le combat contre le réchauffement climatique est loin d'être gagné. Surtout depuis l'élection de Donald Trump, un climatosceptique, à la Maison Blanche. François Hollande devrait rappeler l'urgence climatique, mardi 15 novembre, lors d'une réunion de chefs d'Etats à l'occasion de la conférence.

Mais si c'est avant tout sur les Etats, les scientifiques et les grandes entreprises que l'on compte pour tenter d'inverser la désastreuse tendance actuelle, on entend souvent que c'est aux citoyens de consommer de manière plus responsable.

Si pour diminuer notre impact sur l'émission de gaz à effet de serre, on pense à raison au transport, l'alimentation est aussi un facteur clé. Mais difficile de savoir si nos assiettes sont écolo-compatibles. Si de nombreux chercheurs se sont penchés sur la question des émissions de CO2 des aliments que nous consommons, il n'existe pas de tableau récapitulatif des pires et meilleures denrées. On sait que la viande est un mauvais élève, mais à quel point? Et toutes sont-elles égales?

Pour répondre à ces questions, des chercheurs anglais et australien ont réalisé une étude, publiée en octobre dans le Journal of Cleaner Production. Ils ont listé plus de 350 analyses d'aliments réalisées par leurs confrères. L'objectif: savoir combien de kilogramme de CO2 est émis pour un kilogramme d'aliments. Les trois scientifiques ont pris comme base de calcul le cycle de vie global des denrées que nous consommons.

Cela veut dire que cette empreinte écologique prend en compte l'émission de gaz à effet de serre des aliments eux-mêmes pendant leur vie, mais aussi le coût en machines, en carburant, en transport, etc. La boucle s'arrête au centre de distribution et ne prend pas en compte le transport du particulier pour ramener le produit chez lui. Le HuffPost France s'est procuré ces données et vous propose ci-dessous un tableau récapitulatif afin de vérifier votre empreinte écologique quand vous dégustez des plats classiques, tel la tartiflette, la ratatouille ou encore le steak-frites.

La viande et le poisson en tête, mais riz et fromages parmi les mauvais élèves

Dans le tableau ci-dessous, retrouvez le bilan carbone des plus de 100 aliments répertoriés par les chercheurs. Les valeurs sont en kilogrammes de CO2 émis pour un kilogramme d'aliment consommé.

Contacté par Le HuffPost France, Stephen Clune, auteur principal de l'étude, explique que ces valeurs médianes mondiales représentent "une très bonne estimation" du bilan carbone des aliments achetés en France.

Comme on peut le voir, la viande et le poisson arrivent en tête de ce triste classement. Un constat classique, souvent mis en avant par les végétariens. Pour autant, on notera de grandes disparités. Si les ruminants, comme les vaches, ont un très mauvais bilan carbone, le porc ou le poulet ne s'en sortent pas trop mal. Certains produits laitiers, comme le beurre, le fromage ou la crème fraîche ont même un bilan écologique deux fois plus élevé que le poisson en général, à quantité équivalente.

De même, notent les auteurs, le riz est un bien mauvais élève, avec 2,55 kg de CO2 émis pour un kilo de riz consommé. Les légumes, en moyenne, ne sont qu'à 0,37 kg de CO2. Mais même parmi les légumes, il y a de mauvais élèves, à l'instar des aubergines (1,35 kg) ou de l'avocat (1,3 kg).

Préférez le poisson à la tartiflette

Il faut bien sûr remettre ces chiffres dans leur contexte. On mange en général moins de beurre que de viande ou de poisson. Le HuffPost France a donc calculé l'empreinte écologique de plats que l'on trouve souvent sur les tables françaises. En utilisant des recettes populaires, nous avons calculé le poids de chaque aliment consommé par une seule personne pour cinq assiettes différentes: le steak-frites, la tartiflette, la ratatouille accompagnée de riz, l'omelette aux pommes de terre et champignons et le filet de cabillaud en papillote.
co2

Logiquement, le steak frites est le mauvais élève de la bande, avec plus de 4 kg de CO2 émis pour une portion. Il faut dire que si les pommes de terre sont écolo-compatible, le boeuf est un des pires aliments quand on parle émissions de gaz à effet de serre.

Mais alors que l'on pourrait croire que le poisson arrivera juste après, le filet de cabillaud est finalement moins "polluant" que la tartiflette. Ce plat d'hiver, pas si typique que ça, contient des lardons, mais surtout du fromage et de la crème. Bref, des produits laitiers issus d'animaux ruminants. Mais si l'on remplace le cabillaud par de la sole, l'addition sera six fois plus salée.

Logiquement, ce sont les produits végétariens ne contenant pas trop de produits laitiers qui disposent de la meilleure empreinte écologique. Et la ratatouille ne fait pas mieux que l'omelette, qui pourtant est majoritairement constituée d'œufs. La faute notamment au riz et à l'aubergine, dont l'empreinte carbone n'est pas si bonne que cela.

Voici ci-dessous la répartition pour chacun des plats:
steack frites
taritifette
cabillaud
ratatouille
omelette

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