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Sharbat Gula, l'Afghane aux yeux verts du «National Geographic» expulsée du Pakistan lundi

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SHARBAT GULA
US photographer Steve McCurry poses next to his photos of the 'Afghan Girl' named Sharbat Gula at the opening of the 'Overwhelmed by Life' exhibition of his work at the Museum for Art and Trade in Hamburg, northern Germany on June 27, 2013. The exhibition comprises some 120 photographs taken between 1980 and 2012 in countries such as Afghanistan, the United States, Pakistan, India, Tibet, Kashmir, Cambodia, Indonesia, Burma and Kuwait. AFP PHOTO / DPA / ULRICH PERREY GERMANY OUT RESTRICTED TO ED | ULRICH PERREY via Getty Images
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Sharbat Gula, rendue célèbre par un portrait en couverture du National Geographic qui a fait d'elle l'icône des réfugiés afghans, a été condamnée pour détention de faux papiers et devrait être expulsée dès lundi du Pakistan vers son pays d'origine.

L'Afghane, dont les saisissants yeux verts mis en valeur par son foulard rouge avaient été immortalisés en 1984 dans un camp de réfugiés afghans au Pakistan par le photographe américain Steve McCurry, avait été arrêtée la semaine dernière au Pakistan.

Elle était poursuivie, comme des milliers d'autres réfugiés afghans au Pakistan, pour avoir vécu dans le pays sous de faux papiers.

"L'Afghanistan n'est que mon lieu de naissance, mais le Pakistan était ma patrie et je l'ai toujours considéré comme mon propre pays", a-t-elle confié à l'AFP depuis son lit d'hôpital à Peshawar, où elle est traitée pour une hépatite C.

"J'avais décidé de vivre et de mourir au Pakistan mais ils m'ont fait la pire des choses. Ces n'est pas ma faute si je suis né là-bas (en Afghanistan). Je suis déprimée. Je n'ai pas d'autre choix que de partir", a ajouté Gula, qui dit avoir aujourd'hui 45 ans.

Cette mère de quatre enfants, analphabète, a plaidé coupable vendredi, a indiqué son avocat à l'AFP, et le tribunal l'a condamnée à 15 jours de prison et une amende de 110 000 roupies (1418 dollars CAD).

Ayant déjà passé onze jours en prison avant son procès, elle devrait être libérée lundi, sa peine purgée, a précisé le conseil, Mubashar Nazar.

La cour a également ordonné son expulsion, qui devrait intervenir dès sa libération.

Un représentant du consulat afghan à Peshawar a confirmé son retour imminent en Afghanistan.

"Nous avons déjà payé l'amende imposée à Mme Gula par le tribunal et nous l'emmènerons en Afghanistan d'une façon digne lundi", a déclaré à l'AFP Abdul Hameed Jalili, conseiller chargé des réfugiés au consulat.

Ses enfants doivent rentrer avec elle. Mme Gula a indiqué à la presse que son mari était décédé.

L'organisation Amnesty International a condamné l'expulsion de Mme Gula, la qualifiant de "grave injustice".

"Pendant des décennies, elle fut la réfugiée la plus célèbre du monde et vue comme le symbole de la généreuse hospitalité du Pakistan. A présent (...), son sort est devenu emblématique du cruel traitement que réserve le Pakistan aux réfugiés afghans", a souligné Champa Patel, directrice d'Amnesty pour l'Asie du Sud dans un communiqué vendredi.

Le portrait de Mme Gula compte parmi les Unes les plus célèbres du National Geographic. Le photographe Steve McCurry avait retrouvé la jeune femme en 2002 dans un village afghan. On ignore à quel moment elle est revenue au Pakistan.

Selon des responsables pakistanais, Sharbat Gula avait déposé une demande de carte d'identité nationale à Peshawar en avril 2014, sous le nom de Sharbat Bibi.

Le cas de Sharbat Gula illustre le désespoir de nombreux réfugiés afghans à l'idée d'être renvoyés dans leur pays d'origine, où la guerre sévit toujours.

Après avoir accueilli les Afghans pendant des décennies, depuis l'invasion soviétique de 1979, le Pakistan a accentué la pression ces derniers mois sur les réfugiés, tandis que l'ONU doublait les primes de retour.

En conséquence, des centaines de milliers d'entre eux sont retournés au pays depuis juillet, laissant craindre une crise humanitaire majeure en Afghanistan.

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