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CAN 2017: Le Maroc se retrouvera face aux champions ivoiriens, un challenge pour Hervé Renard

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CAN 2017: Le Maroc se retrouvera face aux champions ivoiriens, un challenge pour Hervé Renard | Mountakhab
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FOOTBALL - Après un parcours quasi sans faute avec l'équipe nationale, Hervé Renard pourrait faire face à son premier gros challenge. On connaît en effet les équipes que le Maroc devra affronter dans le cadre de la Coupe d'Afrique des nations (CAN 2017), et ce n'est pas gagné d'avance.

Car le royaume se retrouvera face à la Côte d'Ivoire, championne d'Afrique, à la République démocratique du Congo et au Togo qui joueront dans le groupe C. Le tirage au sort a eu lieu mercredi 19 octobre à Libreville au Gabon, dans l'enceinte du Stade de l'Amitié Sino-gabonaise.

Les Lions de l'Atlas vont donc devoir s'imposer face un groupe relevé pour réussir cette première compétition d'envergure à laquelle ils participeront sous l'ère d'Hervé Renard.

"C'est un groupe très difficile"

"Nous héritons des champions d’Afrique en titre ivoiriens, de Congolais coriaces et des Togolais qui vont jouer les troubles fêtes’’, a déclaré à la MAP le coach national à l’issue du tirage au sort pour la composition des groupes. "C’est un groupe très difficile avec la Côte d’Ivoire qui est championne d’Afrique en titre et le Togo de M. Claude Le Roy qui malheureusement tombent sur notre route, même si c’est un grand honneur pour moi d’affronter ce grand homme’’, a-t-il indiqué.

"Ce sera très difficile face à quelqu’un qui m’a trop apporté et je garderai beaucoup de pudeur pour ce match (contre le Togo) mais il faudra le gagner bien sûr’’, a-t-il dit, notant que pour lui, la République démocratique du Congo "est bien l’équipe que j’aurais aimé éviter au premier tour car je trouve que leur entraîneur fait un travail remarquable".

L'entraîneur français est pourtant un spécialiste de cette compétition. Il l'a en effet remportée avec deux sélections différentes: la Zambie en 2012 et la Côte d'Ivoire en 2015.

Hervé Renard pense également au stade de la ville d’Oyem, au nord du Gabon, qui abritera les matches de groupe. "Nous allons évoluer dans un lieu que je ne connais pas très bien et j’espère que la logistique (terrain, hôtel,...) sera à la hauteur car c’est aussi un côté important d’une CAN", a-t-il insisté.

"Amis hier mais on se retrouve adversaires aujourd’hui"

Evoquant ses relations avec les Eléphants ivoiriens avec lesquels il a soulevé le dernier trophée de la CAN, Hervé Renard n'a pas caché son admiration pour ses anciens protégés, notant qu’il "va falloir faire abstraction de beaucoup de sentiments relatifs à la période extraordinaire passée avec eux et une valeur émotionnelle qu’il va falloir tout de suite emballer". "Amis hier mais on se retrouve adversaires aujourd’hui. C’est la loi du sport", souligne-t-il.

Enfin, concernant l'équipe marocaine, "pour une compétition comme la CAN, la préparation est primordiale et il va falloir que les joueurs soient le plus tôt possible ensemble pour qu’on puisse avoir le temps de bien nous préparer", a-t-il dit. Avant de conclure que "s’il y a cette fierté chez tous les joueurs de porter le maillot marocain, je pense qu’on pourra au moins se qualifier pour les quarts de finale".

Depuis l'arrivée de Renard à la tête de l'équipe marocaine, le Maroc a été le premier pays à se qualifier pour la compétition, mais les joueurs de la sélection ont concédé un match nul contre le Gabon (0-0) le 8 octobre dernier pour leur premier match joué dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du Monde 2018.

Cette 31e édition de la CAN se tiendra du 14 janvier au 5 février. L'organisation a pendant un temps été mise en doute suite aux troubles qu'a connus le Gabon après l'élection controversée d'Ali Bongo. Des rumeurs faisaient d'ailleurs état d'une possible récupération par le Maroc de la compétition.

LIRE AUSSI: La fédération algérienne de foot dément les "graves mensonges de Renard Hervé"

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