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BASF: explosion sur le site de Ludwigshafen, des disparus et des blessés

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Firemen try to extinguish the fire in the Chemical plant of the BASF site in Ludwigshafen, western Germany on October 17, 2016.Several people were missing and others were injured after an explosion at a chemical plant at BASF's headquarters in western Germany, the firm said, advising local people to stay indoors. / AFP / DANIEL ROLAND (Photo credit should read DANIEL ROLAND/AFP/Getty Images) | DANIEL ROLAND via Getty Images
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Plusieurs personnes ont été blessées et d'autres étaient portées disparues lundi après une explosion d'origine indéterminée sur un site du géant de la chimie BASF, dans le port de Ludwigshafen dans l'ouest de l'Allemagne.

"L'explosion suivie d'incendies est intervenue lors de travaux sur un système de pipelines", a indiqué le groupe allemand dans un communiqué, faisant état, tout comme la ville de Ludwigshafen, de "plusieurs personnes blessées et d'autres encore portées disparues".

Ni les autorités, ni l'entreprise n'étaient en mesure de fournir un bilan plus précis en début d'après-midi alors que l'incident a eu lieu vers 09H30 GMT sur ce port fluvial situé sur le Rhin à 80 km environ au sud de Francfort.

Les causes de la déflagration n'ont pas été déterminées dans l'immédiat, selon BASF. Les opérations de "vapocraquage" sur place, un procédé utilisé dans l'industrie chimique, ont été arrêtées, selon la même source.

L'entreprise n'a pas non plus indiqué quels types de produits chimiques circulaient dans les canalisations touchées par l'explosion.

Les autorités locales ont appelé les populations voisines du quartier de Edigheim "à éviter de rester à l'extérieur et à garder portes et fenêtres fermées" et les jardins d'enfants et écoles ont reçu pour instruction de garder leurs élèves à l'intérieur.

Fumée noire

La police locale a elle fait état d'un incendie d'ampleur sur le site et des images diffusées sur les réseaux sociaux montraient une épaisse colonne de fumée noire s'élevant au-dessus du port. Outre les secours terrestres, un navire des pompiers a été envoyé sur place, selon la mairie.

Sur son compte Twitter, la ville a fait aussi savoir que des habitants se plaignaient d'irritations des voies respiratoires. Des numéros de téléphone d'urgence ainsi qu'un lieu d'information pour les habitants ont été mis en place par l'entreprise allemande.

Le site industriel de Landeshafen Nord où l'explosion a eu lieu traite, selon l'agence allemande DPA, environ 2,6 millions de tonnes de gaz, liquides inflammables et gaz liquéfiés chaque année. Ce site est un important fournisseur de matières pour les activités de l'entreprise.

Ludwigshafen, ville de quelque 160.000 habitants, abrite le siège du chimiste BASF ainsi que des sites industriels du groupe. L'entreprise y emploie quelque 36.000 personnes, selon la mairie.

Le groupe travaille aussi bien dans le secteur pétrochimique que la production de plastiques, de produits agricoles et d'entretien.

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