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Des archéologues ont trouvé des pièces de la Rome Antique... au Japon

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ARCHOLOGUES ROME ANTIQUE
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Si certains doutaient encore du rayonnement de la Rome Antique, voilà qui devrait mettre fin à leurs dernières résistances. Un groupe d'archéologues vient en effet de mettre au jour une dizaine de pièces de cette époque, retrouvées dans les ruines d'un antique château... japonais. De quoi alimenter toutes les spéculations sur la façon dont ces pièces ont traversé plus de 9000 km (et un bout d'océan Pacifique).

Depuis 2013, des archéologues japonais de la ville d'Uruma, située sur l'île d'Okinawa à mi-chemin entre Taiwan et le Japon, travaillent sur les ruines du château Katsuren, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Alors qu'il pensait identifier des objets traditionnels comme des pièces d'armures de samouraï, Toshio Tsukamoto, chercheur au département des biens culturels, s'est aperçu qu'il s'agissait en réalité de pièces de monnaie.

"J'ai travaillé sur des sites d'excavation en Egypte et en Italie, et j'ai vu beaucoup de pièces de monnaies romaines auparavant, donc je les ai reconnues immédiatement" a-t-il confié aux journalistes de CNN.

Les pièces ont rapidement été envoyées à l'université internationale d'Okinawa pour être expertisées. "Je ne pouvais pas croire qu'ils avaient trouvé des pièces de la Rome Antique dans le château de Kasturen", a raconté, stupéfait, l’archéologue Hiroyuki Miyagi sur CNN. "Je pensais qu'il s'agissait de répliques qui avaient été jetées là par des touristes."

Mais après un examen aux rayons X, les résultats sont formels : quatre pièces, d'un diamètre d'environ 2 centimètres, proviennent bien de l'époque de l'Antiquité, entre le III et le IVeme siècle avant Jésus-Christ. Une pièce datant de l'Empire Ottoman a également été identifiée et datée en 1687, ainsi que quatre autres disques métalliques du XVIIe siècle.

L'hypothèse des échanges commerciaux avancée

Bien qu'il soit délicat d'établir précisément l'origine de ces pièces, le porte-parole du Département d'Education de la ville d'Uruma, Masaki Yokou, semble miser sur les nombreux échanges commerciaux de l'île avec les pays asiatiques voisins pour epxliquer la présence des pièces datant d'avant Jésus-Christ. "Nous ne pensons pas qu'il y ait un lien direct entre l'empire Romain et le château de Katsuren, mais la découverte confirme les relations commerciales entre la région et le reste de l'Asie", a-t-il expliqué à CNN. En effet, au milieu de XVème siècle, le château de Katsuren a connu un âge d'or, où les échanges de marchandises par voies maritimes étaient particulièrement intenses. Mais le bâtiment a toutefois été envahi et détruit dès 1458.

De ce fait, le mystère concernant la pièce Ottoman reste entier, la pièce datée en 1687 étant postérieure à la destruction du château de Katsuren. Mais les chercheurs comme le porte-parole privilégient également la piste des échanges commerciaux, sans véritable certitude pour autant. Des analyses plus poussées et peut-être la découverte d'autres objets sur le site pourraient permettre d'en savoir davantage sur la présence de ces pièces. En attendant, elle sont exposées au Musée d'histoire de la ville d'Uruma jusqu'au 25 novembre prochain, comme l'indique le site The Japan Times.

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