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Ces chercheurs pensent avoir résolu le problème de l'étoile de Tabby, la plus mystérieuse de l'univers

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ETOILE DE TABBY
Nasa
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C'est une explication prometteuse, mais les fans d''extraterrestres risquent d'être déçus. Dans un article mis en ligne le 13 septembre, deux chercheurs ont émis une nouvelle théorie pour expliquer le comportement de KIC 8462852, l'étoile la plus mystérieuse de la galaxie.

Cet astre, surnommé l'étoile de Tabby en hommage à la scientifique qui l'a rendue célèbre en 2015, ne cesse d'intriguer les astrophysiciens. Il faut dire qu'elle a un comportement très étrange: près d'un cinquième de sa surface est parfois caché par on ne sait quel objet gigantesque qui passe devant et bloque sa lumière.

A titre de comparaison, le passage d'une géante gazeuse comme Jupiter ne devrait pas cacher plus de 1% de sa surface. Evidemment, de nombreuses théories ont émergé, dont celles d'une mégastructure extraterrestre cachant l'étoile.

Les choses sont devenues encore plus bizarres quand des scientifiques se sont rendu compte que l'étoile de Tabby perdait également sa luminosité année par année. Jusque-là, aucune hypothèse ne colle parfaitement pour expliquer tous ces phénomènes. Mais Valeri Makarov et Alexey Goldin ont analysé les données de l'étoile récoltée par le télescope Kepler avec une autre technique et pensent ainsi avoir trouvé une explication plausible.

Une deuxième étoile entre en jeu

Comme le rapporte New Scientist, les deux chercheurs américains se sont concentrés non pas sur les énormes diminutions de 20% de la luminosité de l'étoile de Tabby, mais sur les autres plus petits "pics". Ceux où la lumière émise par KIC 8462852 et reçue sur Terre diminuait de seulement 0,1% à 7%, précisent les chercheurs dans leur article.

Et ils ont repéré (encore) une anomalie. En effet, si la luminosité baisse, il y a aussi une sorte de décalage, comme si la lumière sautait, en quelque sorte. L'explication la plus plausible, selon eux, c'est qu'une seconde étoile, jusque-là inconnue, se situe pile entre celle de Tabby et notre planète.

Et dans ce cas, ces petites diminutions de luminosités ne sont pas celles de KIC 8462852, mais de cette étoile inconnue, précise le New Scientist. Certes, cela ne change pas le fait que les énormes baisses de luminosité de 20% sont clairement dues à un obscurcissement de l'étoile de Tabby.

Mais si l'hypothèse des chercheurs est juste, cela voudrait donc dire que le responsable des "pics" d'obscurité ne peut pas se trouver dans le système solaire de la mystérieuse étoile, étant donné que l'autre étoile cachée connaît aussi des baisses de luminosité. Adieu donc l'hypothèse de la mégastructure extraterrestre, mais aussi toutes celles évoquant un phénomène ayant lieu dans le système solaire de l'étoile, comme une nuée gigantesque de comète en orbite.

etoile de tabby

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