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Cinq interpellations en lien avec l'explosion de Chelsea, plusieurs engins explosifs découverts à New York et dans le New Jersey

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ÉTATS-UNIS - Cinq personnes ont été interpellées dimanche 18 septembre à New York dans le cadre de l'enquête sur l'attaque perpétrée samedi à Chelsea, qui ravive l'enjeu sécuritaire à l'approche de la présidentielle américaine.

Ces arrestations, survenues alors que l'Assemblée générale de l'ONU débute ce lundi sa session annuelle, ont été rapportées par plusieurs médias locaux, citant des sources policières. Sollicité par l'AFP, un porte-parole de la police a refusé de commenter et renvoyé vers le FBI (police fédérale) qui n'a pas confirmé ces interpellations. Selon les médias locaux, les cinq suspects auraient été arrêtés à bord d'un véhicule qui circulait sur une autoroute au sud de New York. Les enquêteurs cherchent à savoir qui est derrière l'explosion d'un engin samedi en début de soirée dans le quartier de Chelsea à New York, qui a fait 29 blessés légers.

Par ailleurs, dimanche soir, plusieurs engins explosifs ont été trouvés dans un sac à dos aux abords de la gare d'Elizabeth, dans le New Jersey, État limitrophe de New York, a indiqué lors d'un point de presse le maire de la ville, J. Christian Bollwage. Selon l'agence américaine AP, les engins explosifs seraient au nombre de cinq.

Série d'engins explosifs

Depuis samedi, outre la bombe qui a explosé à Chelsea, une série d'engins explosifs a été découverte à New York et dans le New Jersey. Samedi, la police avait trouvé une deuxième bombe artisanale, qui n'a pas explosé, près du lieu de l'explosion à Manhattan.

Comme celle qui a été actionnée quelques rues plus bas, elle était composée d'une cocotte minute, munie d'un téléphone à clapet, d'illuminations de Noël, de matière explosive et remplie de fragments métalliques, selon le quotidien New York Times, citant dimanche soir des responsables des forces de sécurité.

Selon la chaîne de télévision CNN, les enregistrements de vidéosurveillance obtenus par les autorités montrent un même homme près du lieu de l'explosion et près de la bombe qui n'a pas explosé. Plus tôt samedi, dans le New Jersey, une bombe artisanale avait explosé, sans faire de victimes, dans la ville de Seaside Park, sur le parcours d'une course à pied à laquelle participaient des centaines de coureurs. Trois autres bombes à retardement ont été retrouvées sur place, qui n'avaient pas fonctionné.

Dimanche, le chef de la police de New York, James O'Neill, a indiqué que l'explosion de Chelsea n'avait été revendiquée "par aucun individu ni organisation". Pas de revendication non plus dans le New Jersey. Les autorités se montraient très prudentes dimanche dans leur manière de qualifier ces attaques. Les mesures de sécurité, déjà omniprésentes à New York où les attentats meurtriers du 11 septembre 2001 restent ancrés dans les mémoires, ont été renforcées.


"Le gouverneur (Andrew Cuomo) et le maire de New York (Bill de Blasio) examinent la poubelle dans laquelle a été placée la charge explosive à Chelsea"


Réunion à l'ONU sous haute surveillance

Quelque 1000 agents supplémentaires ont été déployés dans la première mégapole américaine, où le président Barack Obama est arrivé dimanche après-midi, en vue de l'Assemblée générale de l'ONU annuelle qui se tient cette semaine au niveau des chefs d'Etat. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a cependant souligné que cette mesure était prise par "précaution". Car "nous n'avons aucune raison de penser qu'il y a d'autres menaces immédiates", a-t-il dit.

A l'approche de l'élection présidentielle américaine du 8 novembre, l'enjeu sécuritaire est revenu au premier plan des campagnes du républicain Donald Trump et de la démocrate Hillary Clinton. Comme certains pays européens, les Etats-Unis ont connu récemment plusieurs attaques sanglantes perpétrées par des musulmans radicalisés, à Orlando en juin (Floride, 49 morts, revendiquée par l'EI) et San Bernardino en décembre (Californie, 14 morts, saluée mais pas revendiquée par l'EI).

Outre les explosions de New York et du New Jersey, une autre attaque a eu lieu samedi dans un centre commercial de St. Cloud, dans le Minnesota (nord). Un homme de 22 ans y a blessé neuf personnes à l'arme blanche avant d'être abattu. Cette attaque est la seule qui ait été revendiquée à ce stade, par le groupe jihadiste Etat islamique (EI). Il n'existe pour l'instant aucun lien avéré entre les trois attaques de samedi, comme l'a notamment souligné le gouverneur Cuomo.

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