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Un jeune Noir de 13 ans armé abattu par la police dans l'Ohio

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POLICE
Police work at the scene where a man was shot by police in Manhattan, New York, U.S., September 15, 2016. REUTERS/Andrew Kelly | Andrew Kelly / Reuters
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Un adolescent noir de 13 ans en possession d'un pistolet à air comprimé a été abattu mercredi soir à Columbus, dans le nord des Etats-Unis, par un policier blanc qui le soupçonnait d'avoir participé à une agression à main armée, selon les autorités.

Une enquête a été ouverte au sujet de la mort de Tyree King, dont le décès a été prononcé vers 20H22 (00H22 GMT) mercredi à l'hôpital pour enfants Nationwide, a précisé la police de Columbus, capitale de l'Ohio et l'une des plus grandes villes américaines.

Des policiers ont été contactés vers 19H42 au sujet d'un vol à main armée impliquant plusieurs suspects. Ils ont repéré trois hommes correspondant à la description de la victime présumée mais, lorsqu'ils ont voulu leur parler, deux d'entre eux se sont enfuis et ont été pris en chasse.

Dans une allée toute proche, tandis que les agents "tentaient de les arrêter l'un des suspects a sorti un pistolet de sa ceinture". "L'un des policiers a tiré et touché le suspect à plusieurs reprises", a rapporté la police.

Aucun des policiers impliqués ni l'autre suspect n'ont été blessés, a précisé la police, soulignant que d'autres suspects sont toujours recherchés.

Les enquêteurs ont retrouvé sur place "ce qui semblait être une arme de poing" et qui s'est révélé plus tard être un pistolet à air comprimé équipé d'un pointeur laser.

"Cette arme est similaire à celle des policiers", a relevé la chef de la police Kim Jacobs, lors d'une conférence de presse, montrant la photo d'un pistolet semblable à celui retrouvé.

Il ne tirait pas des balles réelles, a-t-elle souligné, "mais il ressemblait à une arme à feu qui pourrait vous tuer".

Elle a lancé un appel au "calme", assurant qu'une enquête "approfondie" était en cours et qu'un grand jury décidera s'il y a lieu ou non de poursuivre le policier.

Selon elle, il s'agit de Bryan Mason, un policier blanc travaillant à Columbus depuis neuf ans et récemment affecté dans le quartier de l'incident. Comme prévu par la réglementation locale, il a été placé en congé administratif pour une semaine.

Elle a indiqué que King était noir. Les policiers n'étaient pas équipés de caméras individuelles et, à ce stade, aucune image de la confrontation n'a émergé, a-t-elle ajouté.

Le suspect qui avait pris la fuite avec Tyree King a été remis en liberté dans l'attente d'un complément d'enquête.

Les tensions raciales ont été ravivées aux Etats-Unis depuis deux ans par une succession de bavures et violences policières, la plupart du temps envers des hommes noirs non armés. Des manifestations ont même dégénéré en émeutes à Ferguson et Baltimore.

Mme Jacobs a précisé que c'est la treizième fusillade impliquant des policiers de son département depuis le début de l'année. Il y a eu six victimes, dont un policier, a-t-elle ajouté.

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