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Bayer rachète Monsanto pour 59 milliards d'euros

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BAYER MONSANTO
FILE - In this May 23, 2016, file picture the Bayer AG corporate logo is displayed on a building of the German drug and chemicals company in Berlin, Germany. German drug and farm chemical company Bayer AG said it has signed a deal Wednesday, Sept. 14, 2016, to acquire seed and weed-killer company Monsanto for about $66 billion in cash. (AP Photo/Markus Schreiber) | ASSOCIATED PRESS
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ÉCONOMIE - C'est la fin de plusieurs mois de discussion. Le chimiste Bayer a annoncé mercredi 14 septembre acheter le fabricant controversé de pesticides et semences OGM Monsanto pour 59 milliards d'euros (66 milliards de dollars US), dans ce qui constitue l'acquisition la plus chère jamais payée par un groupe allemand.

"Bayer et Monsanto ont signé mercredi un accord de fusion ferme", au prix de 128 dollars (114 euros) par action en numéraire, a annoncé Bayer dans un communiqué. Depuis la proposition initiale de mai, le chimiste a dû relever à plusieurs reprises son offre avant d'obtenir l'accord du fabricant américain du pesticide Roundup. Après une première offre à 122 dollars (108 euros), le prix de l'action avait été relevé à 125 dollars en juillet dernier "après des informations supplémentaires obtenues lors de discussions privées" avait précisé le groupe allemand.

Fabricant du RoundUp dont le principal composant, le glyphosate, fait débat en France, Monsanto avait volontairement fait durer les négociations pour monter les prix. Les différents relèvements de prix proposés par Bayer depuis mai avaient été déclinés les uns après les autres par Monsanto, qui s'était dit ouvert aux discussions tout en faisant savoir qu'un autre chimiste pourrait se mettre sur les rangs pour l'acquérir. Un chevalier blanc qui ne s'est finalement jamais montré.

Pour Bayer, le rachat de Monsanto n'est pas un simple coup financier. Le groupe allemand, plus connu pour sa branche pharmaceutique qu'agricole, a amorcé un virage net depuis l'élection de son nouveau PDG Werner Baumann en mai dernier. Contrairement à son prédécesseur, Bauman a misé sur le développement de la branche agricole. "La transaction met ensemble deux activités différentes, mais fortement complémentaires", concernant les semences, engrais et pesticides, met en avant Bayer dans un communiqué.

A eux deux, Bayer et Monsanto représenteront un géant mondial pesant 23 milliards d'euros de chiffre d'affaires annuel et regroupant pas loin de 140.000 employés. De quoi rivaliser face aux autres grands groupes du marché, parmi lesquels le groupe américain Dow-DuPont, dont la fusion a été annoncée en décembre 2015.

Qualifiée de "mariage infernal" par certains, la perspective de cette union de Bayer, dont les pesticides dits "tueurs d'abeilles" sont également controversés, et de Monsanto, a soulevé de nombreuses critiques en Allemagne, un pays où l'opposition aux OGM est farouche.

"Bayer paie vraiment trop cher, en conséquence il va vraiment falloir qu'il en tire le meilleur", a considéré l'analyste de chez DZ Bank Peter Spengler. Ce rapprochement, que Bayer et Monsanto espèrent boucler d'ici fin 2017, devrait gonfler leur bénéfice brut d'exploitation d'environ 1,5 milliard de dollars au bout de trois ans.

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