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Le Hajj à la Mecque: les pèlerins à Mina, un an après la bousculade mortelle

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MECCA MINA
Vue aérienne de la zone de Mina, près de la Mecque où des tentes ont été installées, le 6 septembre 2016 | Anadolu Agency via Getty Images
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Près de 1,5 million de fidèles venus du monde entier entament samedi le pèlerinage à La Mecque, point culminant du calendrier musulman, marqué l'an dernier par une bousculade meurtrière et cette année par une crise ouverte entre Ryad et Téhéran.

Le grand pèlerinage à La Mecque (hajj) est l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens.

"J’ai réussi à réunir l’argent nécessaire au voyage" et "c'est magnifique d'être ici", affirme Mohammed Hassan, un pèlerin de 28 ans venu d'Egypte.

La Marocaine Zayna Dahkoun manifeste encore plus de ferveur: "Je ressens de la joie et de la gratitude envers Dieu. La sécurité est entre les mains de Dieu. Moi, je ne pense qu'à une chose, accomplir mon devoir religieux".

mecca arafat

Sur le mont Arafat

Samedi, les pèlerins se rendent d'abord dans la vallée de Mina, à quelques kilomètres à l'est de La Mecque, avant d'entamer l'ascension du mont Arafat, premières étapes de cinq jours de rituel.

Gérer les flux ininterrompus de pèlerins, organiser leur accueil, leur transport et garantir leur sécurité représentent une énorme opération logistique dont la gestion par l'Arabie saoudite sera cette année scrutée de près.

Ryad avait en effet fait l'objet de vives critiques après la bousculade la plus meurtrière de l'histoire du hajj, le 24 septembre 2015, survenue lors du rituel de la lapidation de Satan, qui aura lieu cette année lundi.

Au moins 2.297 fidèles avaient péri dans ce drame, selon des données compilées à partir de bilans fournis par des gouvernements étrangers.

L'Arabie saoudite avait elle communiqué un chiffre de 769 morts, et les résultats d'une enquête lancée par les autorités n'étaient toujours pas communiqués près d'un an plus tard.

L'identification des victimes avait été difficile et des gouvernements avaient dénoncé la confusion entourant le sort de leurs ressortissants.

Pour éviter qu'une telle tragédie ne se reproduise, Ryad assure avoir pris de nouvelles mesures, notamment la création d'un bracelet électronique stockant les données personnelles de chaque pèlerin.

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En photos, les pèlerins musulmans entament le hajj à la Mecque

Aucun chiffre n'a cependant été donné sur la proportion de fidèles équipés de ce bracelet. Abdelatti Abou Zayan, pèlerin libyen de 44 ans, se dit cependant confiant dans l'organisation saoudienne après avoir assisté à la prière du vendredi dans la Grande mosquée de La Mecque.

- Les Iraniens privés de hajj -

"C'était un sentiment incroyable, des millions de gens sont venus prier à la mosquée et Dieu merci, tout s'est bien passé", a-t-il dit à l'AFP.

"Nous sommes prêts à tout ce qui pourrait arriver", a affirmé pour sa part, sourire aux lèvres, Hawa Chemsia, une Nigériane de 27 ans, assise sur un trottoir face à la Grande mosquée. La bousculade de 2015, "j'en ai entendu parler, mais ça ne m'a pas empêché de venir".

Des dizaines de milliers d'Iraniens seront eux privés de pèlerinage cette année, et ce pour la première fois depuis près de trois décennies.

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Sur les quelque 60.000 qui s'étaient rendus en 2015 à La Mecque, plus de 460 avaient péri dans la bousculade, provoquant la colère de Téhéran, dont les relations étaient déjà très tendues avec Ryad, notamment au sujet des conflits en Syrie et au Yémen.

Après ce drame, et en dépit de négociations, les deux puissances régionales rivales ne sont pas parvenues à trouver un accord pour l'envoi des Iraniens au pèlerinage, échangeant cette semaine des invectives qui ont atteint un niveau inédit.

Le guide suprême de l'Iran chiite, Ali Khamenei, a estimé que la famille royale saoudienne "ne mérite pas de gérer les lieux saints" de l'islam, alors que le grand mufti de l'Arabie sunnite, Abdel Aziz ben al-Cheikh, a lancé que les Iraniens n'étaient "pas des musulmans".

L'Arabie saoudite "ne pense même pas aux mesures de sécurité" pour le pèlerinage, a affirmé Saïd Ohadi, chef de l'organisation iranienne du hajj. Vendredi, des milliers d'Iraniens ont défilé à Téhéran sous des pancartes proclamant qu'ils ne "pardonneraient jamais" à l'Arabie saoudite leur exclusion du hajj.

De nombreux pèlerins ne semblent pas perturbés par cette crise. Achraf Zalat, égyptien de 43 ans, préfère noter qu'"il y a des gens qui viennent de tous les pays du monde, qui parlent toutes les langues du monde et qui se réunissent tous ici en un seul endroit sous une seule bannière, celle de la profession de foi musulmane: il n’y a de Dieu que Dieu et Mahomet est son prophète".

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