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La météo vous donne chaud? Vous n'avez pourtant rien vu du côté des records de température

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RECORD TEMPERATURE
AFP
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Les jours à venir s'annoncent caniculaires. nous en avons eu un avant-goût la semaine passée. Les températures maximales devraient atteindre régulièrement les 38 degrés d'ici à le week-end.

Si c'est le moment de se partager les astuces pour s'hydrater et bien dormir, il faut pourtant s'estimer heureux. Il fait chaud, mais pas tant que ça. Surtout que les choses ne vont pas aller en s'améliorant.

Quand on regarde en effet les températures les plus élevées enregistrées dans le monde, on se rend compte que le top 10 des pays ayant subi les plus grosses vagues de chaleur dépasse de loin les 40 degrés, et même les 44°C enregistrés en France lors de la canicule de 2003 (cliquez sur les pays en rouge pour connaître le record de température).

Dans le classement très bien documenté de Wikipedia, on notera surtout que sur les 10 plus importantes températures enregistrées dans les différents pays de part le monde, quatre ont eu lieu en 2016. Et même trois rien qu'en juillet.

2016 sera l'année la plus chaude jamais enregistrée

Si tout ceci est alarmant, c'est également tout a fait logique. 2016 devrait être l'année la plus chaude jamais enregistrée depuis le début des relevés météorologiques modernes (fin du XIXe siècle). Selon l'ONU, les 6 premiers mois de l'année sont en moyenne 1,3 °C plus chauds que la moyenne du XXe siècle, précise le Guardian.

record temperature

Ce graphique est encore plus parlant quand on se rappelle que 2015 était déjà l'année la plus chaude jamais enregistrée. Quant au mois de juillet, ce fut tout simplement le mois le plus chaud jamais enregistré, tout court, selon la Nasa.

Un réchauffement climatique qui ne s'arrêtera pas

Il y a deux raisons principales à ce phénomène. D'abord, le réchauffement climatique, évidemment. Ensuite, plus ponctuellement, le courant chaud El Nino a eu pour effet une hausse des températures particulièrement importantes. Il a commencé en 2015 et a continué jusqu'en mai 2016. Même si El Nino est fini, ses conséquences (réchauffement de certains océans, etc) vont encore se faire sentir pendant quelque temps.

Mais au bout d'un moment, un phénomène inverse de décrue des températures, appelé El Nina, devrait avoir lieu, selon le climatologue Jérôme Vialard interrogé par Le Monde. Pour autant, cela ne veut pas dire que la Terre refroidit dans l'absolu et un nouveau retour de bâton pourrait bien avoir lieu dans quelque années.

Quoi qu'il arrive, les températures devraient continuer à grimper, avec des hauts et des bas en fonction des années, comme c'est déjà le cas depuis des décennies. Pour mieux visualiser la chose, le chercheur Ed Hawkings, climatologue à l'université de Reading, a créé un gif qui résume l'augmentation de la température depuis 1850 (date à partir de laquelle les relevés météorologiques mensuels sont effectués). L'animation, sous forme de spirale, est à la fois envoûtante et effrayante.

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Le gif parle de lui-même: plus les cercles sont larges, plus la Terre se réchauffe. Il y a donc fort à parier que le record absolu de température de 56,7°C, dans la Vallée de la mort en Californie, qui date de 1913 finira par être battu.

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