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Syrie: l'EI libère des centaines d'habitants de Minbej pris en otage

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MINJEB
Des membres de forces démocratiques syriennes dans une rue de Minbej en Syrie, le 7 août 2016 | AFP
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Le groupe Etat islamique (EI) a libéré plusieurs centaines de civils qu'il avait emmenés comme "boucliers humains" en se retirant de son ex-fief de Minbej, dans le nord de la Syrie, rapporte samedi l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Une source des Forces démocratiques syriennes (FDS), qui ont chassé les jihadistes de la ville, a pour sa part affirmé à l'AFP qu'une "partie des civils avait pu s'échapper sur la route menant à Jarablous (fief de l'EI au nord de Minbej), d'autres ont été relâchés", sans pouvoir confirmer si tous avaient été libérés.

Plusieurs centaines "sont désormais en liberté", a précisé l'OSDH qui dispose d'un large réseau de sources à travers la Syrie en guerre.

Vendredi, un porte-parole des FDS et l'OSDH avaient rapporté que près de 2.000 civils, dont des femmes et des enfants, avaient été emmenés par les jihadistes comme "boucliers humains" lors de leur fuite de Minbej.

"Parmi les civils emmenés par l'EI figurent des habitants qui ont été utilisés comme boucliers mais aussi beaucoup qui ont choisi de sortir volontairement de la ville par peur de représailles" des FDS, explique Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

Après une rude bataille lancée le 31 mai, les FDS --alliance de combattants arabes et kurdes appuyés par les Etats-Unis-- s'étaient emparées le 6 août de Minbej, une ville qui était un carrefour vital de ravitaillement pour l'organisation ultraradicale.

Une poignée de jihadistes a résisté pendant une semaine, mais samedi, l'OSDH et la source des FDS ont confirmé la sortie de l'ensemble des combattants de l'EI.

"Il n'y a plus aucun combattant de l'EI", a indiqué une source des FDS.

"Il n'y a plus ni jihadistes ni partisans du groupe. Ils sont tous sortis", a indiqué à l'AFP M. Abdel Rahmane.

Selon l'OSDH, depuis le début de l'offensive, 437 civils ont été tués dont 105 enfants dans Minbej et sa région. Parmi les civils, 203 ont péri dans les frappes de la coalition antijihadistes conduite par les Etats-Unis. Durant la même période, 299 membres des FDS on péri, ainsi que 1.019 jihadistes.

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