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Rio 2016: Michael Phelps décroche sa 21e médaille d'or olympique

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MICHAEL PHELPS
2016 Rio Olympics - Swimming - Men's 200m Butterfly Semifinals - Olympic Aquatics Stadium - Rio de Janeiro, Brazil - 08/08/2016. Michael Phelps (USA) of USA competes REUTERS/David Gray FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. | David Gray / Reuters
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D'exploit en exploit, Michael Phelps continue d'écrire son incroyable légende : l'homme le plus titré de l'histoire des jeux Olympiques a ajouté à son palmarès une 20e médaille d'or, la 24e tous métaux confondus, avec un sacre sur 200 m papillon mardi à Rio.

Dans cette soirée au goût d'éternité, le nageur de Baltimore a fait briller en mondovision la natation américaine, imité par sa jeune compatriote Katie Ledecky, sacrée sur 200 m nage libre peu auparavant.

C'est la deuxième médaille d'or de Phelps aux Jeux de Rio après le relais 4x100 m nage libre dimanche, et sa moisson pourrait ne pas s'arrêter là : il était également en lice mardi soir pour un 21e titre olympique, qui serait sa 25e médaille, en finale du relais 4x200 m nage libre.

Assis sur la ligne d'eau, poings serrés, l'athlète le plus titré de l'histoire des JO a extériorisé sa joie comme rarement après avoir conquis ce troisième titre olympique sur sa distance de prédilection (après 2004 et 2008). Il avait perdu cette couronne il y a quatre ans à Londres en terminant deuxième.

L'Américain (31 ans) s'est imposé en 1 min 53 sec 36/100 devant le Japonais Masato Sakai, médaillé d'argent, et le jeune Hongrois Tamas Kenderesi (19 ans), qui a décroché le bronze.

Le Sud-Africain Chad Le Clos, titré en 2012, a fini quatrième (1:54.06) et c'est une belle revanche pour Phelps, qui n'avait pas digéré d'avoir perdu son titre dans le bassin londonien.

Le 200 m papillon lui tient particulièrement à coeur : c'est sur cette distance qu'il s'est qualifié pour ses premiers JO en 2000 et a battu son premier record du monde, en 2001 à l'âge de 15 ans. Depuis, il a amélioré cette marque à huit reprises.

Phelps est le premier nageur à remporter quatre médailles olympiques dans la même épreuve individuelle. A 31 ans et 40 jours, il devient aussi le plus vieux champion olympique dans une épreuve individuelle.

Ledecky jusqu'à la nausée

Katie Ledecky, elle, n'a que 19 ans mais elle se montre digne de son glorieux compatriote. Malgré un plateau très relevé, elle a remporté mardi sa deuxième médaille d'or à Rio en s'adjugeant le 200 m libre, deux jours après son titre sur 400 m libre.

"C'était vraiment une course difficile et ça brûlait énormément", a commenté Ledecky. "Je suis quasiment sûre que c'est la fois où j'ai été le plus proche de vomir au beau milieu d'une course. Je suis simplement heureuse d'avoir touché le mur en premier. Cela valait le coup."

En 1 min sec 53 sec 73/100, Ledecky a devancé la Suédoise Sarah Sjostrom (1:54.08), qui avait remporté l'or du 100 m papillon dimanche en battant le record du monde pour son premier titre olympique. L'Australienne Emma McKeon (1:54.92) a pris la troisième place.

L'Américaine, également médaillée d'argent du 4x100 m libre à Rio, peut légitimement envisager de faire le triplé 200-400-800 m, exploit qui n'a plus été réalisé aux JO depuis 1968.

Elle est en effet championne olympique en titre du 800 m, distance dont elle détient les dix meilleures performances de tous les temps, toutes réalisées ces deux dernières années.

Michael Phelps en bref :

Nationalité: américaine

Date de naissance: 30/06/1985

Lieu de naissance: Baltimore

Taille: 1,93 m

Poids: 84 kg

Sport/discipline: natation/libre, papillon, 4 nages

Palmarès:

Jeux olympiques (24 médailles, dont 20 or, 2 argent et 2 bronze en cinq participations, 2000, 2004, 2008, 2012 et 2016):

200 m libre: 1er (2008), 3e (2004)

100 m papillon: 1er (2004, 2008, 2012)

200 m papillon: 1er (2004, 2008, 2016), 2e (2012)

200 m quatre nages: 1er (2004, 2008, 2012)

400 m quatre nages: 1er (2004, 2008)

Relais 4x100 m libre: 1er (2016, 2008), 2e (2012), 3e (2004)

Relais 4x100 m 4 nages: 1er (2004, 2008, 2012)

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