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Rebelles syriens et forces gouvernementales s'approchent de Raqqa, le bastion de Daech en Syrie

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INTERNATIONAL - Daech fait face ce week-end à deux opérations militaires distinctes autour de son fief de Raqqa. D'un côté, l'armée syrienne appuyée par l'allié russe, entrée samedi dans la province pour la première fois depuis deux ans. De l'autre, les Forces démocratiques syriennes (FDS), qui y progressent également, avec le soutien des Américains.

Des groupes rebelles ne se trouvent plus dimanche qu'à 5 km de la ville de Minbej, située sur un axe reliant Raqqa, le bastion de l'EI en Syrie, à la Turquie, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme . Les FDS - coalition de combattants arabes et kurdes appuyée par les Etats-Unis - continuent à progresser et "se trouvent désormais à environ 5 km de la ville stratégique de Minbej", indique l'ONG.


Depuis le début le 31 mai de l'offensive pour reprendre Minbej, les FDS se sont emparées de 36 villages et fermes dans ce secteur situé à l'ouest de l'Euphrate. Ils ont ainsi coupé la principale voie de ravitaillement de l'EI entre Raqqa et Minbej, axe "crucial" utilisé par Daech pour faire aller et venir "combattants, armements, finances, approvisionnements" entre la frontière turque et Raqqa, a expliqué vendredi le colonel Pat Ryder, un porte-parole du Centcom, le commandement militaire américain au Moyen-Orient.

Il a indiqué que les forces rebelles avaient gagné environ "100 kilomètres carrés de terrain" à l'ouest de l'Euphrate. Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, avait pour sa part affirmé vendredi qu'il fallait "absolument prendre cette zone pour enrayer les mouvements dans les deux sens, entre la Turquie et le Levant".

Les uns par le sud-ouest, les autres par le nord

Les forces spéciales américaines déployées dans le nord-est de la Syrie conseillent les combattants rebelles impliqués dans l'offensive de Minbej, mais restent au niveau du "commandement" de l'opération, sans s'impliquer directement dans les combats, a assuré le colonel Ryder.

Dans le même temps, les forces gouvernementales sont entrées dans cette province à partir du sud-ouest et se trouvaient à moins de 40 km de Tabqa, située à une cinquantaine de km de la ville de Raqqa. Le premier objectif de l'armée est de capturer la ville de Tabqa, sur l'Euphrate, près de laquelle se trouvent une prison contrôlée par Daech et un aéroport militaire. Les FDS avancent aussi vers Tabqa mais à partir du nord.