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Hillary Clinton encore embarrassée dans le scandale des emails

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HILLARY CLINTON
Hillary Clinton (encore) embarrassée dans le scandale des emails | ASSOCIATED PRESS
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ÉTATS-UNIS - Elle n'en a pas fini avec cette histoire... La candidate démocrate à la présidentielle américaine Hillary Clinton a essuyé un coup dur mercredi 25 mai dans le scandale politique de ses emails qui l'empoisonne depuis 18 mois, un audit gouvernemental fustigeant l'usage d'une messagerie privée lorsqu'elle pilotait la diplomatie américaine.

Une nouvelle gifle dans ce feuilleton sans fin pour l'ancienne secrétaire d'Etat qui espère succéder au président Barack Obama à la Maison Blanche, mais qui reste aux prises avec son concurrent démocrate Bernie Sanders, tout en se préparant à un duel le 8 novembre avec son rival républicain Donald Trump.

C'est dans ce contexte d'une campagne acharnée que l'inspecteur général du département d'Etat, un organe administratif indépendant, a rendu public un rapport d'enquête au vitriol sur les pratiques des chefs de la diplomatie américaine depuis le début des années 2000 -de Colin Powell à John Kerry- en matière de communications par courriels.

Des "failles systématiques" pointées par le rapport

L'audit dénonce "des failles de longue date et systématiques liées aux communications et enregistrements électroniques", du temps où Hillary Clinton était à la tête du ministère des Affaires étrangères (2009-2013). Dans un document très détaillé, l'inspecteur général souligne que les "directives" du département d'Etat étaient devenues "beaucoup plus précises et sophistiquées" sous le mandat de Hillary Clinton.

Lorsqu'elle était ministre, elle "utilisait des appareils mobiles pour des activités officielles et a largement eu recours à un compte email personnel sur son serveur privé", critique l'organe administratif américain. Or "le bureau de l'inspecteur général n'a trouvé aucune preuve que la secrétaire d'Etat avait demandé ou obtenu des directives ou l'approbation pour mener ses activités officielles via un compte email personnel sur son serveur privé", fustige le rapport.

"Rien ne prouve que son serveur ait été violé"

Lorsque l'affaire avait éclaté fin 2014, Hillary Clinton avait remis 55.000 pages papier d'emails, soit 30.000 courriels, à son ancien ministère. Sous injonction de la justice, le département d'Etat les a épluchés et publiés au fur et à mesure jusqu'en mars dernier, à l'exception de courriels dont le contenu a été jugé trop sensible et qui ont été requalifiés a posteriori.

Environ 2.000 messages ont été ainsi classifiés comme "confidentiels" a posteriori, 65 autres l'ont été à l'échelon supérieur "secret" et ont été en partie expurgés et 22 emails ont été jugés "top secrets" et n'ont pas été publiés. La favorite du camp démocrate à la présidentielle maintient qu'aucun de ces courriels n'était classifié lorsqu'elle les avait envoyés depuis sa messagerie et son serveur privés entre janvier 2009 et février 2013.

Certes, a concédé son porte-parole, "nous reconnaissons que des mesures auraient dû être prises pour garantir que le gouvernement puisse mieux conserver des données officielles". Mais, a-t-il fait valoir concernant la sécurité des communications gouvernementales, "rien ne prouve que le serveur de la secrétaire d'Etat ait été violé". De son côté, le département d'Etat, aujourd'hui dirigé par John Kerry, n'a pas pu certifier mercredi que le compte de Mme Clinton n'avait pas été piraté à l'époque.

Une aubaine pour le camp Républicain

Celle qui aspire à diriger la première puissance mondiale reste embourbée depuis un an et demi dans une controverse, au départ administrative et technique, qui s'est très vite transformée en une énorme polémique politique. L'utilisation d'un compte privé à des fins professionnelles, bannie par les règles de l'administration américaine, vaut à Hillary Clinton d'être la cible des républicains qui lui reprochent d'avoir mis en péril la sécurité nationale en n'utilisant pas les serveurs officiels sécurisés. Ils l'accusent aussi d'avoir voulu cacher des échanges et des dossiers diplomatiques sensibles.

Le milliardaire Donald Trump, en meeting mercredi en Californie, l'a une nouvelle fois appelée "Hillary la malhonnête". Le parti républicain a aussi moqué le "dernier chapitre de cette longue saga", accusant même l'ancienne Première dame de "ne pas avoir dit la vérité depuis le premier jour".

"Les enjeux de cette élection sont trop élevés pour confier la Maison Blanche à quelqu'un qui manque de jugement et qui méprise la loi comme Hillary Clinton", a attaqué le président du parti, Reince Priebus. Cette affaire des emails a conduit il y a plusieurs mois le FBI à enquêter et à interroger le plus proche entourage d'Hillary Clinton. Elle-même devrait l'être prochainement, avait affirmé il y a quelques semaines le Washington Post.

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