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Deux alpinistes, un Néerlandais et une Australienne, meurent après avoir atteint le sommet de l'Everest

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EVEREST
AFP
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Deux alpinistes, un Néerlandais et une Australienne, sont décédés des suites du mal des montagnes lors de la descente du sommet de l'Everest, ce qui porte à quatre le nombre de morts dans l'Himalaya cette saison, a annoncé samedi leur tour opérateur.

L'alpiniste australienne est morte samedi après-midi en descendant du Camp 4 au Camp 3, a indiqué à l'AFP le sherpa Pasang Phurba, un responsable de l'agence de voyage Seven Summit Treks.

"Après avoir atteint le sommet hier, elle a dit se sentir très faible et avoir une perte d'énergie (...) signes du mal des montagnes", a expliqué le sherpa.

L'alpiniste australienne qui avait une trentaine d'années selon le sherpa a été identifiée comme Maria Strydom par un porte-parole de l'université Monash à Melbourne, où elle travaillait.

L'alpiniste néerlandais, Eric Arnold, 35 ans, est lui décédé vendredi au Camp 4, des suites du mal des montagnes également, a expliqué le sherpa Mingma, directeur de Seven Summit Treks.

"Nous en avons été informés par le chef de cordée, Arnold Coster, au camp de base", a précisé à l'AFP Pasang Phurba.

Eric Arnold avait publié une photo sur son compte Twitter, fier d'avoir atteint, après quatre tentatives manquées, le sommet de l'Everest à 8.850 mètres.

Lors de sa précédente tentative l'an passé, il avait été pris dans une avalanche mortelle due au séisme au Népal voisin qui a fait près de 9.000 morts.

Environ 330 grimpeurs sont parvenus au sommet de la plus haute montagne du monde cette saison, mais deux autres alpinistes sont morts dans l'Himalaya, dont un sherpa népalais qui a fait une chute de 2.000 mètres. Un alpiniste italien est décédé des suites du mal des montagnes en descendant du mont Dhaulagiri.

Depuis la première ascension réussie de l'Everest en 1953, plus de 300 personnes, des locaux pour la plupart, sont morts sur les montagnes de l'Himalaya.

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