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Un objet oublié après un exercice de sécurité est à l'origine de l'évacuation d'Old Trafford

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FOOTBALL – La rencontre entre Manchester United et Bournemouth comptant pour la 38e et dernière journée de Premier League a été annulée dimanche 15 mai après la découverte d'un colis suspect dans une tribune d'Old Trafford, le stade des Diables Rouges. La cause de ce grand chambardement: un objet "oublié par une société privée" il y a quatre jours, a annoncé peu après la police.

Vers 18h, alors que la totalité des 75.600 spectateurs avaient été évacués de l'enceinte dans le cadre d'une opération "code rouge", une unité de démineurs de l'armée britannique a procédé à "l'explosion contrôlée" du paquet. Ce paquet "ressemblait énormément à un engin explosif" mais "ne pouvait fonctionner", a précisé la police britannique dans deux tweets successifs, en soulignant qu'"une fouille complète du stade (était) en cours".

Selon les autorités, le paquet a été "oublié par une société privée à la suite d'un exercice de sécurité" il y a quatre jours dans l'enceinte

"Le match a été annulé aujourd'hui à la demande de la police", avait dès le départ twitté le club mancunien, laissant entendre que cette rencontre aura bien lieu, mais à une date ultérieure. La réception de Bournemouth est finalement reportée au mardi 17 mai, a indiqué un communiqué de la Premier League dimanche soir.

"La Premier League cherchera à programmer la rencontre dès que possible et elle préviendra les supporteurs en conséquence. Manchester United et la Premier League placent au-dessus de tout la sécurité des supporteurs et des employés. C'est toujours en dernier ressort que l'on prend une telle décision et nous nous excusons pour les inconvénients occasionnés", avait-t-elle d'abord indiqué.

Évacuation dans le calme

Une vingtaine de minutes avant le coup d'envoi, prévu à 15h (heure locale), les joueurs avaient été priés de quitter la pelouse. Puis la moitié du stade d'Old Trafford, d'une capacité de 75.600 places, avait été évacuée, le speaker demandant aux spectateurs restants de garder leur calme, sans donner plus d'informations.

"Le match a été annulé, les supporteurs quittent le stade", avaient ensuite indiqué les forces de l'ordre locales sur Twitter, alors que les forces de sécurité commençaient à se déployer dans les tribunes Sud et de Stretford End.

Les supporteurs de Bournemouth, réunis dans les parties Nord et Est, non concernées, sont d'abord restés quelques minutes dans l'enceinte, avant d'être eux aussi évacués. Une demi-heure environ après le coup d'envoi supposé de la rencontre, tout le stade avait été vidé, alors qu'une équipe de déminage faisait son apparition.

"Nous ne prenons pas ces décisions à la légère et nous faisons tout ce qui est possible pour assurer aujourd'hui la sécurité des gens présents", avait expliqué John O'Hare, l'adjoint de l'officier en chef.

C'est la seconde fois en une semaine qu'un match de Manchester United rencontre un problème de sécurité. Mardi, le coup d'envoi de la rencontre à West Ham avait été retardé après l'attaque du bus des joueurs mancuniens.

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