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Nigeria: sommet international sur la sécurité et contre Boko Haram

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Le président du Nigeria Muhammadu Buhari, le 12 mai à Londres | AFP
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Le Nigeria accueille samedi un sommet sur la sécurité, signe d'une coopération militaire régionale et d'un soutien international croissant pour mettre fin à l'insurrection islamiste de Boko Haram.

Parmi les invités de marque attendus à Abuja: le président François Hollande - qui doit rencontrer son homologue nigérian Muhammadu Buhari dans la matinée, avant l'ouverture du sommet -, Antony Blinken, secrétaire d’État américain adjoint, ainsi que le chef de la diplomatie britannique Philip Hammond.

Les chefs d’États des pays frontaliers du Nigeria (Bénin, Cameroun, Tchad et Niger) doivent également être présents, aux côtés d'une délégation de l'Union européenne et des communautés économiques d'Afrique de l'Ouest et Centrale (Cédéao et CEEAC).

Deux ans après le premier sommet tenu à Paris, l'enjeu des discussions portera cette fois sur "le succès des opérations militaires" en cours, et "la résolution rapide de la crise humanitaire".

Depuis l'arrivée de Muhammadu Buhari à la tête du Nigeria, il y a un an, l'armée a multiplié les victoires militaires contre Boko Haram, conduisant le président à annoncer que le groupe islamiste était "techniquement" vaincu.

Mais les attentats-suicides n'ont pas cessé, la forêt de Sambisa (nord-est) reste un bastion de repli pour les rebelles, et les facteurs ayant contribué à l’émergence de Boko Haram (pauvreté, sentiment de discrimination des populations du nord essentiellement musulmanes) continuent d'être des facteurs de déstabilisation dans la région.

Et dans un rapport publié début mai, l'organisation indépendante International Crisis Group a alerté contre des déclarations de victoires prématurées.

Si Anthony Blinken a reconnu vendredi à Abuja face à la presse que Boko Haram avait certes été "affaibli", selon lui, le groupe est loin d'être défait, au vu des surveillances de drones menées par Washington au nord-est du Nigeria.

Il y a un an Boko Haram a prêté allégeance au groupe jihadiste de l'Etat islamique (EI). Par ailleurs, des combattants nigérians ont été vus jusqu'en Libye, mais aussi dans la région du Sahel, contrôlée par des groupes proches d'Al-Qaïda.

"Nous sommes extrêmement attentifs à tous ces liens... (...) car nous voulons en venir à bout", a ajouté M. Blinken.

- Un nécessaire soutien international -

Le président Buhari a encouragé le déploiement d'une force multinationale, qui aurait déjà dû voir le jour en juillet dernier. Cette force militaire, soutenue par l'Union Africaine, et qui comprend 8.500 hommes originaires du Nigeria et des pays frontaliers, sera sans doute au coeur des discussions du sommet.

Car si cette force existe, une meilleure coordination entre les différentes composantes nationales est indispensable, d'autant que Boko Haram s'est replié aux frontières du Cameroun, du Niger et sur les contours du lac Tchad.

Le Nigeria a souffert d'un manque de coopération militaire internationale sous les précédentes administrations, son armée étant régulièrement accusée de corruption et de violations des droits de l'Homme.

Mais les États-Unis ont annoncé la semaine dernière qu'ils pourraient vendre une douzaine d'avions militaires au géant de l'Afrique de l'Ouest. La Grande-Bretagne, pour sa part, ancienne puissance coloniale dans la région, forme des unités de forces spéciales dans le nord-est du Nigeria.

Et la France, qui possède une base militaire au Tchad pour sa lutte antiterroriste dans la région du Sahel, a promis une meilleure coopération de ses services de renseignement. Paris est vu comme un partenaire incontournable entre le Nigeria et ses voisins, tous francophones, et avec qui les relations sont historiquement difficiles.

Les discussions devraient également porter sur les effets humanitaires de ce conflit qui a fait plus de 20.000 morts depuis 2009 et contraint plus de 2,6 millions d'habitants à fuir leur foyer.

Les représentants du Borno, l'Etat le plus touché par les violences dans le nord-est du pays, ont annoncé récemment avoir besoin de 5,9 milliards de dollars (5,1 milliards d'euros) pour reconstruire les habitations et les infrastructures, totalement détruites par le conflit.

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