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Le footballeur camerounais Patrick Ekeng est mort après un malaise sur le terrain

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PATRICK EKENG MORT
Mario Vrancic of Germany (R) challenges Patrick Ekeng of Cameroon (L) during their FIFA U-20 World Cup group C soccer match in Ismailia October 2, 2009. REUTERS/Goran Tomasevic (EGYPT SPORT SOCCER) | Goran Tomasevic / Reuters
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Le milieu de terrain camerounais Patrick Ekeng est mort vendredi soir dans la capitale roumaine après un malaise lors d'un match du Championnat de Roumanie, a annoncé son club du Dinamo Bucarest.

"Des tentatives de réanimation ont été faites durant une heure et demie sans réussite", a déclaré le médecin de Dinamo Bucarest Liviu Batineanu aux journalistes.

Agé de 26 ans, l'international camerounais était entré sur le terrain contre Viitorul Constanta depuis sept minutes au moment où il a chuté soudainement sur le gazon, sans aucun contact préalable avec un autre joueur.

"Je n'arrive pas à y croire. C'est un cauchemar. Pour moi, pour l'équipe et pour tous les supporteurs de Dinamo. C'est trop", a réagi Ionel Danciulescu, directeur général du club.

"C'est comme si on était maudit", a-t-il insisté, alors que la mort d'Ekeng rappelle une tragédie similaire, le décès d'un autre joueur du club, Catalin Haldan, en octobre 2000 à Oltenita (sud), au cours d'un match amical contre l'équipe locale de Santierul Naval.

Ancien joueur du Mans

"Nous t'aimerons toujours, Patrick Ekeng!" a écrit le club bucarestois sur Facebook, affirmant que le joueur "est parti, en portant le T-shirt blanc-rouge, pour rejoindre Catalin Haldan" et d'autres joueurs qui ont "écrit l'Histoire" du club. Des fans de l'équipe bucarestoise attendaient devant les urgences tard dans la nuit pour exprimer leur soutien.

Le Camerounais avait rejoint en janvier le Dinamo Bucarest, qui occupe lors de la dernière journée des play-offs la quatrième position dans le Championnat de Roumanie. Patrick Ekeng avait également disputé plusieurs saisons en France entre 2009 et 2013, notamment avec le club du Mans en Ligue 2.

Son décès fait écho à celui de son compatriote Marc-Vivien Foé, survenu en 2003 après une crise cardiaque en plein match international entre le Cameroun et la Colombie, à Lyon au stade de Gerland lors d'une rencontre de Coupe des confédérations.

Le dernier cas de mort d'un joueur de football professionnel des suites d'un malaise cardiaque, remonte au 30 avril 2015 avec la disparition de Grégory Mertens, défenseur de Lokeren (1ere div. belge), décédé trois jours après une crise cardiaque sur le terrain.

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