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Découverte de la presque la totalité des anomalies génétiques à l'origine des cancers du sein

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CANCER DU SEIN
AFP
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Des chercheurs ont annoncé avoir découvert pratiquement toutes les anomalies génétiques à l'origine des cancers du sein, une "avancée" qui pourrait permettre de développer de nouveaux traitements plus efficaces contre cette maladie, selon une étude publiée dans la revue britannique Nature.

"C'est une avancée majeure dans la compréhension des mécanismes dans nos cellules qui, lorsqu'ils sont altérés, aboutissent à des cancers du sein", souligne Christine Chomienne, directrice de recherche à l'Institut national du cancer (InCA) qui a co-dirigé l'étude avec l'Institut Sanger à Cambridge (Royaume-Uni).

Elle ajoute que l'étude a permis d'établir "un catalogue quasi exhaustif des anomalies qui interviennent dans les cancers du sein".

Tous les cancers sont dus à des mutations qui se produisent dans l'ADN de nos cellules au cours de notre vie. Ces changements interviennent à cause de l'environnement mais également au fur et à mesure du vieillissement.

93 mutations génétiques

Les auteurs de ce travail affirment que les tumeurs mammaires ont un génome très profondément remanié et qu'elles présentent une extraordinaire diversité d'altérations génomiques, à toutes les échelles. D'ailleurs, les anomalies qu'ils ont observées portent sur 93 gènes différents et la presque totalité (95 %) des tumeurs en présente au moins une.

De plus, dix gènes parmi ces 93 sont altérés de manière récurrente (mutés dans 62 % des tumeurs). Et cinq nouveaux gènes impliqués dans l'oncogenèse des cancers du sein sont identifiés ou confirmés. Grâce à ces résultats, il est désormais possible d'établir un "catalogue exhaustif de ces altérations ".

Cinq nouveaux gènes impliqués dans les cancers du sein ont ainsi été découverts grâce à cet énorme travail mené dans le cadre du consortium international de génomique du cancer (ICGC) mis en place en 2008.

"Ces gènes n'étaient pas jusque-là associés aux cancers du sein", note Mme Chomienne qui espère que cette découverte permettra de trouver de nouveaux traitements ciblés.

"Il est crucial de trouver ces mutations pour comprendre les causes du cancer et développer de nouvelles thérapies", souligne de son côté le Pr Mike Stratton, du Sanger Institute.

Des traitements ciblés existent d'ores été déjà, comme l'Herceptin (trastuzumab) qui permet de cibler des mutations qu'on retrouve dans 15 à 20% des cancers du sein avec métastases.

Selon Mme Chomienne, l'étude a également permis de trouver des mutations proches des mutations BRCA1 et BRCA2 qui sont présentes dans certains cancers du sein familiaux.

"Les traitements déjà proposés à ces patientes pourraient également s'avérer efficaces chez celles possédant des mutations proches", estime-t-elle.

Les causes de cancer du sein étant désormais mieux connues, il est raisonnable d'espérer le développement de traitements toujours plus efficaces.

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