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Les Vénézuéliens changent de fuseau horaire pour économiser de l'électricité

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VENEZUELA
People walk past the closed entrance of the National Bank of Housing and Habitat building in Caracas, Venezuela, April 28, 2016. REUTERS/Marco Bello | Marco Bello / Reuters
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Les Vénézuéliens ont avancé dans la nuit de samedi à dimanche leur montre de 30 minutes, une mesure ordonnée par le gouvernement Maduro pour économiser de l'énergie dans un pays plongé dans une grave crise économique.

Le pays latino-américain retrouve ainsi le fuseau qu'il avait jusqu'au 9 décembre 2007, quand le président de l'époque, le défunt Hugo Chavez (1999-2013), avait décidé de passer à -04H30 GMT.

La décision prise par le président (Nicolas Maduro) est de revenir au fuseau horaire de quatre heures de moins par rapport au méridien de Greenwich (-04H00 GMT), avait déclaré le ministre des Sciences, Jorge Arreaza il y a 15 jours.

Ce changement -- intervenu à 02H30 locales -- s'ajoute à d'autres initiatives pour économiser l'électricité dans un pays miné par des coupures de courant dues à des niveaux d'eau très bas dans ses réservoirs, pénalisant les centrales hydro-électriques.

Le président Nicolas Maduro avait ainsi décrété que le lundi 18 avril, veille de fête nationale, serait chômé, afin de créer un pont d'économies d'énergie et déclaré chômés les vendredis dans le secteur public pour les deux mois à venir.

De même, les grands consommateurs de courant, dont les hôtels, sont invités à pourvoir eux-mêmes à leurs besoins en électricité neuf heures par jour, ce qui a amené les centres commerciaux à réduire leurs horaires d'ouverture.

Selon le gouvernement socialiste, les 18 réservoirs d'eau du pays souffrent de la sécheresse provoquée par le phénomène météorologique El Niño, particulièrement virulent en Amérique latine.

Mais l'opposition, majoritaire au Parlement, accuse l'exécutif de ne pas avoir investi assez dans le réseau électrique pour faire face à la demande.

Les conséquences de cette pénurie d'eau sont pénalisantes pour le quotidien des Vénézuéliens, avec, outre les coupures de courant, des mesures de rationnement, certains quartiers de Caracas étant privés d'eau jusqu'à trois jours par semaine.

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