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William Shakespeare n'a jamais existé? Son testament prouve le contraire

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À première vue un testament n’est pas le document le plus sexy au monde, mais lorsqu’il s’agit de celui de William Shakespeare, on se laisse volontiers tenter.

À l’occasion des 400 ans de la mort du plus célèbre des auteurs anglais, les éditions des Saint Pères, spécialisées dans l’impression de manuscrits, notamment connues pour avoir publié celui de L'Écume des jours de Boris Vian, a choisi d’éditer cent reproductions de ce document unique.

Propriété des archives nationales de Londres, cet écrit “autant du côté de l’Histoire que du théâtre”, comme le précise l’éditrice Jessica Nelson au HuffPost, fait partie des rares documents où l’on peut découvrir la graphie du dramaturge et, plus rare encore, sa signature.

En effet, ce testament de trois pages, dont les reproductions sont présentées sous forme de tableaux de 30x40cm, affiche trois des six signatures de William Shakespeare identifiées dans le monde.

testament shakespeare

To be or not to be

Si ce testament est tant susceptible d’attirer les curieux, c’est en partie dû à la controverse qui touche l’auteur: Shakespeare n’aurait pas écrit les œuvres qu’on lui prête. Une thèse que son testament ne dément pas totalement. Aucune allusion à ses livres, manuscrits, pièces de théâtre, poèmes n’y figurent… De quoi laisser planer le doute.

Difficile en revanche de douter comme certains de l’existence même de l’auteur. Un énoncé très précis de ses possessions est lisible dans le document. On apprend ainsi qu’il légua à sa femme Anne un bol en argent, une épée et son “second-best bed”.

Un document unique sur lequel les admirateurs de l'auteur d'Hamlet devraient se jeter.

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