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Mexique: arrestation de Joaquin "Chapo" Guzman, le narcotrafiquant le plus "puissant du monde"

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GUZMAN ARRESTATION
"El Chapo" présenté à la presse après son arrestation, le 22 février 2014 | REUTERS

Le trafiquant de drogue le plus "puissant du monde" a été arrêté samedi 22 février à l'issue de 13 ans de cavale. Recherché par le Mexique et les États-Unis, Joaquin "Chapo" Guzman, est le chef du cartel de Sinaloa (nord-ouest du Mexique).

Évadé en 2001, il avait amené son clan à dominer le trafic de drogues au Mexique. Il a été arrêté dans la station balnéaire de Mazatlan (nord-ouest) à l'issue d'une filature de plusieurs jours par les forces de sécurité mexicaines. Moustache et cheveux noirs, chemise et jean sombre, "El Chapo" a été présenté à la presse au cours de la journée dans un hangar de la Marine sur l'aéroport de Mexico, où il était arrivé à bord d'un hélicoptère de la police.

Regardez les images :

Sur le tarmac, le procureur général du Mexique, Jesus Murillo Karam, a confirmé que Guzman avait été capturé à l'aube par des militaires "sans un seul coup de feu". L'opération, entamée il y a plusieurs mois en collaboration avec des agences de renseignement américaines, a débouché sur 13 interpellations et la saisie de dizaines d'armes feu, de deux lance-grenades, d'un lance-roquettes, de 43 véhicules dont 19 blindés, 16 maisons et quatre fermes.

Le procureur a ajouté que les autorités avaient localisé plusieurs domiciles où se cachait le narcotrafiquant de 56 ans, que l'on dit trois fois marié et père de 10 enfants. Toujours selon le procureur, les portes avaient été renforcées avec de l'acier, ce qui permettait au criminel de s'échapper par des tunnels.

Une priorité d'État

"Nous l'avons surveillé activement pendant cinq semaines" à Culiacan, la capitale régionale de l'Etat du Sinaloa (nord), avait indiqué plus tôt dans la journée une source sécuritaire américaine, selon laquelle il s'était réfugié ces deux derniers jours à Mazatlan. Selon la presse, l'opération avait aussi pour objectif l'arrestation de l'associé du "Chapo", Ismael "Mayo" Zambada, l'un des principaux dirigeants du cartel de Sinaloa.

Sur son compte Twitter le président Enrique Peña Nieto, dont le gouvernement avait fait de la capture de "El Chapo" une priorité, a salué la nouvelle.

"Je salue le travail des organismes de sécurité de l'Etat mexicain pour réussir l'arrestation de Joaquin Guzman Loera"

Considéré comme le délinquant le plus puissant de la planète par la revue américaine Forbes, qui lui a attribué une fortune de plus d'un milliard de dollars, "Chapo" s'était échappé en janvier 2001 d'une prison de haute sécurité en se cachant dans du linge sale après huit ans de détention.

A la tête du cartel de Sinaloa, il était l'un des principaux exportateurs de cocaïne et de marijuana aux États-Unis, mais également vers l'Europe et l'Asie.

Surnommé "Chapo" (Le Courtaud) en raison de sa petite taille (1m55), Guzman a vu le jour à Badiraguato (Sinaloa). Selon le parquet général mexicain, il a fait ses premières armes dans les années 80 au service de Miguel Angel Félix Gallardo, "El Padrino" (Le Parrain), à l'époque le narcotrafiquant le plus puissant du pays, avec le cartel de Guadalajara.

Après l'arrestation de Gallardo en 1989, les luttes de pouvoir dans le cartel l'ont contraint à disparaître et Guzman s'est déplacé vers le Sinaloa, où il a fondé sa propre organisation. Menacé par un cartel rival, il se réfugie au Guatemala en 1993 après avoir échappé à une tentative d'assassinat à l'aéroport de Mexico. Il y est arrêté peu après, transféré au Mexique et incarcéré jusqu'à son évasion en 2001.

Pour sa capture, l’État mexicain offrait environ 3,2 millions de dollars, alors que les États-Unis avaient proposé une récompense de 5 millions de dollars.

La violence liée au trafic de drogues a fait plus de 80.000 morts depuis fin 2006 au Mexique.

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