INTERNATIONAL - Les épreuves du concours de beauté Miss Monde ont commencé dimanche 8 septembre sous haute sécurité à Bali, île hindouiste d'Indonésie où elles ont été déplacées après de nombreuses manifestations de musulmans, ont annoncé les organisateurs.

Alors que les concurrentes exécutaient des épreuves de danse, une centaine de policiers, certains armés de fusils, patrouillaient autour du bâtiment du sud de l'île où se tenait la cérémonie d'ouverture du concours. Des centaines de policiers ont été déployés dans les hôtels et autres lieux liés au concours, dont l'organisation a provoqué la colère en Indonésie, plus grand pays musulman au monde.

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"Cochonneries et de la pornographie"

Au cours de la semaine écoulée, des milliers de musulmans radicaux ont manifesté dans le pays pour dénoncer le concours comme étant "des cochonneries et de la pornographie" et brûlé des portraits des organisateurs. Des musulmans modérés, des ministres, des membres du clergé musulman et des organisations de défense des droits de l'Homme ont également protesté contre la tenue du concours.

En juin dernier, les organisateurs avaient été contraints de réitérer qu'il n'y aurait pas d'épreuves en maillots de bain lors de l'édition 2013 en Indonésie. Les 137 jeunes femmes prenant part au concours devront troquer le bikini pour le vêtement traditionnel, comme le sarong indonésien, avait indiqué Julia Morley, présidente de Miss Monde, confirmant une décision prise il y a un an quand l'Indonésie avait accepté d'accueillir l'épreuve.

Déplacement de la finale

Mais cela n'a pas suffi à faire taire les protestations et, samedi, le gouvernement a cédé à la pression en décidant de déplacer la finale, prévue le 28 septembre, à Bali, île à population majoritairement hindouiste. A l'origine la finale avait été prévue près de Jakarta, mais des musulmans radicaux avaient menacé de manifester en masse.

La plupart des 240 millions d'Indonésiens pratiquent un islam modéré. Haut lieu touristique indonésien, l'île hindouiste de Bali est habituée à voir défiler des hordes de touristes étrangers, en tenue légère le plus souvent.